Handball : le 6ème Trophée des champions 2016 se tiendra en Vendée en septembre

Alors qu'il était initialement programmé au Qatar, le 6ème Trophée des Champions de handball se déroulera finalement au Vendéspace, à Mouilleron-en-Captif.

L'édition 2016 du Trophée des Champions de handball, initialement programmée au Qatar, se déroulera en Vendée, les 16 et 17 septembre prochains, une semaine avant la première journée de Ligue nationale de handball (LNH), a-t-on appris mercredi.

"Dans la foulée des jeux Olympiques de Rio qui vont mobiliser beaucoup de joueurs des équipes sans doute présentes au Trophée des Champions, les clubs préféraient rester en France et s'épargner un déplacement, du décalage horaire et des grosses chaleurs", a expliqué Philippe Bernat-Salles, président de la LNH, lors d'une conférence de presse à La Roche-sur-Yon.

Le tournoi oppose le vainqueur du championnat de France, le lauréat de la Coupe de France et le vainqueur de la Coupe de la Ligue (Montpellier), ainsi que l'équipe la mieux classée en championnat en dehors de ces trois équipes. Il se déroulera au Vendéspace, à Mouilleron-le-Captif, dans la périphérie de la préfecture de Vendée. 

Vendéspace déjà candidat en 2013

"Le Vendéspace avait déjà postulé pour l'organisation de l'épreuve pour l'édition 2013, mais le choix s'était porté sur la Tunisie pour les trois Trophées suivants (celui de 2015 avait finalement eu lieu à Nantes après un attentat perpétré à Sousse en juin 2015, ndlr). Nous sommes revenus visiter les lieux pour l'édition 2016 et tout est réuni pour que le tournoi soit une belle fête", a fait valoir M. Bernat-Salles.

Contrairement à l'an passé, le Trophée des Champions 2016 se déroulera un vendredi (1/2 finales) et un samedi (finales 3-4 et 1-2). Cette décision a été prise "pour permettre aux équipes qui joueraient le mercredi suivant, dans le cadre de la première journée de championnat, de disposer du temps de récupération nécessaire", a expliqué le président de l'instance nationale.

Le Paris Saint-Germain (PSG), bien parti pour décrocher le titre, et donc potentiellement présent au Trophée des Champions, est le vainqueur des deux dernières éditions.