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Un laboratoire de Nantes participe à la prochaine mission vers Mars

La sonde Insight atterrira sur Mars en novembre 2018 / © Images CNES
La sonde Insight atterrira sur Mars en novembre 2018 / © Images CNES

Ce samedi 5 mai, une fusée Atlas V doit décoller de la base de Vandenberg en Californie pour envoyer sur la planète Mars un atterrisseur conçu par des Américains et des Français. Des chercheurs du laboratoire de planétologie de Nantes ont travaillé sur cette nouvelle mission.

Par Olivier Quentin

La sonde insight aura pour objectif d'écouter la planète Mars.

De quoi sont faites les profondeurs de la planète rouge, pourquoi a-t-elle perdu son champ magnétique il y a quatre milliards d'années ?

Pour y répondre, l'engin piloté par la NASA disposera notamment d'un sismomètre conçu par des Français de l'Institut de Physique du Globe de Paris et du CNES, le Centre National d'Etudes Spatiales.

Des chercheurs nantais


Sept chercheurs nantais ont également travaillé depuis une 10aine d'années sur cette mission. 

Si le sismomètre se déploie bien sur le sol marsien ce sera d'abord grâce à eux. Mais ils ont aussi travaillé sur les logiciels de transmission des futures données.

Atterrissage prévu pour novembre


La sonde se posera sur Mars fin novembre après huit mois de voyage dans l'espace. 

Samedi, quand le lanceur décollera de californie avec le sismometre à son bord , les chercheurs nantais seront sur place.

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