Coronovirus à Saint-Nazaire : la cérémonie de l'Opération Chariot annulée ce 28 mars 2020

Chaque 28 mars, la Ville de Saint-Nazaire et l'association Saint-Nazaire Society commémorent le souvenir du Commando de l'Opération Chariot dont le raid en 1942 est à jamais dans l'Histoire / © France Televisions C.François
Chaque 28 mars, la Ville de Saint-Nazaire et l'association Saint-Nazaire Society commémorent le souvenir du Commando de l'Opération Chariot dont le raid en 1942 est à jamais dans l'Histoire / © France Televisions C.François

Le 28 mars 2020, une cérémonie devait avoir lieu au Monument du Commando. La crise sanitaire en cours contraint au confinement. Malgré tout, la Ville de Saint-Nazaire souhaite honorer par la pensée la mémoire de ces soldats et particulièrement celle des 169 commandos et marins britanniques.

Par Christophe François

 Malgré l'annulation forcée pour cause d'état d'urgence sanitaire,  la Ville de Saint-Nazaire souhaite ''honorer le courage et la mémoire de ces soldats et particulièrement celle des 169 commandos et marins britanniques ainsi que les civils qui trouvèrent la mort au cours de ce raid.''
 

Où est le monument du Commando?



La stèle marquant le souvenir de l'opération Chariot a été déplacée, voilà quelques années, de la place du Commando, entièrement réaménagée, vers les abords du Vieux Môle, toujours dans le quartier du Petit Maroc, à Saint-Nazaire.

 
En 2016, cérémonie en mémoire du Commando Britannique, place du Commando, réaménagée depuis. / © France Televisions C.François
En 2016, cérémonie en mémoire du Commando Britannique, place du Commando, réaménagée depuis. / © France Televisions C.François


Pourquoi le site du Vieux Môle? Parce que c'est un des lieux par lesquels les commandos britanniques ont surgi durant la nuit du 27 au 28 mars 1942.
En pleine occupation allemande, sur un site hébergeant des sous-marins donc hautement protégé par l'occupant.

Néanmoins les 625 commandos et marins britanniques, emmenés sur vingt vedettes rapides avec à leur tête le destroyer HMS Campbeltown, maquillé jusqu'au dernier moment en navire allemand, sont parvenus à entrer dans l'estuaire et débarquer sur les quais du port, dont celui du Vieux Môle. D'ailleurs, à bien y regarder, les pierres (côté océan) portent encore les traces des affrontements.

Tandis que certains soldats de Sa Majesté affrontent les tirs allemands, d'autres commandos descendent dans les entrailles de la Forme Joubert et neutralisent les pompes.

Quant au destroyer Campbeltown, lancé à 20 noeuds, il percute de plein fouet la porte aval de la forme-écluse Joubert (une forme immense construite dans les années 30 pour accueillir le Normandie). Le lendemain matin, alors que les allemands inspectent le navire, celui-ci explose à retardement et neutralise la porte de la forme qui devait héberger le cuirrassé allemand Tirpitz pour entretien. Un cuirassé surpuissant susceptible d'attaquer les convois alliés en Atlantique.

 
Un livre retrace la mémoire du raid sur Saint-Nazaire, des documentaires et des films ont aussi été réalisés. / © France Televisions C.François
Un livre retrace la mémoire du raid sur Saint-Nazaire, des documentaires et des films ont aussi été réalisés. / © France Televisions C.François



Ce raid sur Saint-Nazaire, connu sous le nom de code  ''Opération Chariot'' est considéré comme un incroyable exploit et redonne espoir aux alliés. Il souligne en son temps des faiblesses sur le Mur de l'Atlantique qui sera renforcé par Rommel suite à cette attaque. Les britanniques l'ont surnommé ''the greatest raid of all'' (le plus grand de tous les raids) et selon Churchill, il a fait gagner six mois de guerre aux alliés. 

La Ville leur rend hommage et s’associe en pensée avec celles et ceux qui avaient prévu le déplacement depuis la Grande Bretagne afin de célébrer cette la mémoire de l'Opération Chariot à Saint-Nazaire.


 
Chaque année, le cercle celtique de Saint-Nazaire organise une cérémonie de mémoire au Vieux Môle. / © France Televisions C.François
Chaque année, le cercle celtique de Saint-Nazaire organise une cérémonie de mémoire au Vieux Môle. / © France Televisions C.François
 

Deux cérémonies pour le Commando



Lorsque vous êtes face à la stèle du Campbeltown, vous pouvez deviner sur la promenade du Vieux Môle l'emplacement des deux postes de guets allemands dont les soldats ont vu arriver de nuit des dizaines de commandos déterminés à neutraliser l'outil portuaire. C'est à cet endroit que le Cercle Celtique de Saint-Nazaire a l'habitude de commémorer à sa façon l'opération audacieuse menée par de jeunes britanniques débarqués pour attaquer l'ennemi tout puissant à cette époque.

Et dans votre dos, à quelques centaines de mètres, sur le toit de l'écluse fortifiée (datant de la même époque 39/45) devenue terrasse panoramique, a été posée un des canons ayant servi sur le Campbeltown. Vous avez alors devant vous le panorama de la scène historique de l'Opération Chariot.


 

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