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Saint-Nazaire : “The Bridge” une course opposerait Queen Mary 2 à des multi coques en 2017

Queen Mary 2 croise la statue de la Liberté, la course "The Bridge 2017" devrait relier Saint-Nazaire à New York dans un contre la montre avec des multicoques ultimes / © Don Emmert / AFP
Queen Mary 2 croise la statue de la Liberté, la course "The Bridge 2017" devrait relier Saint-Nazaire à New York dans un contre la montre avec des multicoques ultimes / © Don Emmert / AFP

C'est le skipper Damien Grimont inventeur de la Solidaire du Chocolat qui en a eu l'idée, "The Bridge" un projet de course contre la montre opposant le paquebot géant Queen Mary 2 à des multicoques ultimes, et qui relierait Saint-Nazaire à New York en 2017

Par Christophe Turgis

"C'est un défi un peu fou, un défi majestueux qui signera le retour du Queen Mary 2 à Saint-Nazaire", Damien Grimont, ancien coureur au large et organisateur d'événements nautiques (Record SNSM, Solidaire du Chocolat), a présenté le projet "The Bridge 2017" à l'occasion des 10e Assises de l'économie de la mer.
La course transatlantique partira du port de Saint-Nazaire le 24 juin 2017, où avait été construit le paquebot de prestige, en direction du pont de Verrazano à New York, "un trajet retour symbolique près de 100 ans jour pour jour après le débarquement" de soldats américains dans la cité portuaire, le 24 juin 1917, visant à mettre un terme à la Première guerre mondiale.

"Ce n'est pas une transat de plus. Ce projet est l'occasion merveilleuse de mettre en lumière 100 ans de fraternité entre deux continents, et 100 ans de l'influence de la culture américaine sur notre territoire. Ce sera le centenaire de l'arrivée du jazz en Europe (et à Nantes en particulier, ndlr), avec l'orchestre de James Reese Europe, et des sports américains, dont le basket".
Dans ce défi de contre-la-montre, les multicoques auront une semaine pour traverser l'Atlantique, et arriver le 2 juillet à New York, tandis que le Queen Mary 2 fera une escale à Southampton le lendemain de son départ de Saint-Nazaire.

Patrick Boissier, l'ancien patron des Chantiers de l'Atlantique est enthousiaste : "Quand on a un projet aussi ambitieux, c'est un projet qui attire. L'idée de voir revenir le Queen Mary 2 à Saint-Nazaire, c'est quelque chose qui m'attire",

La construction de ce paquebot, le plus grand navire de croisière jamais construit lors de sa mise à l'eau, avait été marquée par l'effondrement de la passerelle, faisant 16 morts et 29 blessés le 15 novembre 2003.

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