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Départ de la 66e édition du Circuit de la Sarthe-Pays de la Loire

L'épreuve débutera à l'Abbaye Royale de l’Epau mardi 3 Avril et s'achèvera le 6 Avril prochain par une étape Brûlon - Sablé-sur-Sarthe.
La Sarthe,  sera à l’honneur cette année avec 3 des 4 étapes sur son territoire. La demi-étape et le contre-la-montre d’Angers sont remplacés par une étape en ligne en Loire-Atlantique.

La première étape de 193 km débutera le mardi 3 avril à l’abbaye de l’Epau au Mans à 11 h 30. Les coureurs qui s’élanceront vers de Baugé-en-Anjou. Après un circuit de 12 km, l’arrivée est prévue entre 16 h et 16 h 35.

Le lendemain, mercredi 4 avril, c'est en Loire-Atlantique que passe la deuxième étape de 183 km entre Riaillé et Ancenis. Là aussi une boucle pour finir.

Pour la 3e étape, direction la Sarthe, jeudi 5 avril. Et de nouveau à l’abbaye de l’Epau où les cyclistes débuteront leur parcours de 200 km environ à partir de 10h55, entre Sarthe et Mayenne.

Le final se déroulera au Mont des Avaloirs, entre 15 h 45 et 16 h 15, après quelques boucles. Le vainqueur de 2017, Lilian Calmejane, devrait remettre son titre en jeu.

Un peu d'Histoire ....

Le Circuit de la Sarthe est une course cycliste par étapes française créée en 1953 dans les Pays de la Loire. C'était une épreuve nationale amateur jusqu'en 1963, puis une épreuve internationale amateur de 1964 à 1974, et une épreuve « open », ouverte aux amateurs et aux professionnels à partir de 1975. Depuis 2005, le Circuit de la Sarthe fait partie de l'UCI Europe Tour, l'Union Cycliste Internationale, qui regroupe 275 épreuves partout en Europe. Des épreuves qui se disputent entre le 25 Janvier et le 7 Octobre 2018.   Le Français Jean Danguillaume détient le record de victoires avec trois succès entre 1956 et 1959.
 

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