24 Heures du Mans : la der des ders pour Fernando Alonso en endurance

Fernando Alonso, vainqueur des 24 Heures du Mans 2018 / © Jean-Francois MONIER / AFP
Fernando Alonso, vainqueur des 24 Heures du Mans 2018 / © Jean-Francois MONIER / AFP

L'Espagnol Fernando Alonso, double champion du monde de Formule 1, cessera de courir en championnat du monde d'endurance après la prochaine édition des 24 Heures du Mans, les 15 et 16 juin prochains.

Par FB avec AFP

Fernando Alonso, vainqueur de l'édition 2018 des 24 Heures du Mans, met fin à sa carrière en championnat d'endurance automobile.

Le champion espagnol va "relever de nouveaux défis dans le sport automobile, au sein de la famille Toyota", précise la marque japonaise avec qui il court, dans un communiqué. Ce sera probablement dans une Toyota au prochain Dakar, le fameux rallye-raid qui aura lieu à partir de 2020 en Arabie saoudite.

"J'ai eu beaucoup de plaisir à faire partie de Toyota Gazoo Racing au WEC (le championnat du monde d'endurance) mais ce chapitre se referme", précise le champion automobile sur le site de son écurie, " c'est le bon moment pour relever de nouveaux défis et il y a de nombreuses opportunités intéressantes à explorer".

Et des défis, Alonso ne va pas en manquer avec un programme chargé : après les 500 Miles d'Indianapolis, qu'il espère remporter dans une McLaren, le 26 mai prochain, pour obtenir la triple couronne du sport automobile (24 Heures du Mans, GP de Monaco F1, Indy 500), Fernando Alonso terminera sa carrière en endurance au Mans avec, à la clé, un probable titre de champion du monde d'endurance,  la saison étant étalée sur deux années. 
    
Lui succèdera chez Toyota, le Néo-Zélandais Brendon Hartley, 29 ans, au palmarès déjà bien fourni : victoire au Mans en 2017 et deux titres de champion du monde en WEC, chez Porsche, avec en parallèle 25 Grands Prix de F1 chez Toro Rosso (4 points marqués).
A 37 ans, Alonso a pris le départ de 312 GP de F1, entre 2001 et 2018, en a remporté 32, chez Renault, McLaren et Ferrari, et conquis ses deux titres mondiaux sous les couleurs de Renault F1, en 2005 et 2006.
    
A la fin du mois de mars, dans le désert en Afrique du Sud, à 900 km de Johannesburg, Alonso a testé un Toyota Hilux en version Dakar avec le Sud-Africain Giniel de Villiers, vainqueur de l'épreuve en 2009.

Début avril, lors des essais privés de Bahreïn, après le GP de F1, il a essayé la nouvelle monoplace de McLaren pour la saison 2019. Il sera encore dans une McLaren fin mai pour les 500 Miles d'Indianapolis.


 

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