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Il avait débuté au Mans FC, Didier Drogba met un terme à sa carrière

Didier Drogba au Mans le 7 juillet 2018 au départ de la "Little Big Mans" / © Jean-Francois MONIER / AFP
Didier Drogba au Mans le 7 juillet 2018 au départ de la "Little Big Mans" / © Jean-Francois MONIER / AFP

A 40 ans, Didier Drogba, l'ancien international ivoirien, met un terme à sa carrière après avoir disputé une dernière saison sous le maillot de Phoenix en 2e division américaine.

Par Fabienne Béranger

"J'aimerais remercier tous les joueurs, coachs, équipes et supporters que j'ai rencontrés et qui ont fait de cette carrière un moment très spécial", a écrit Didier Drogba sur son compte Twitter.

"Un grand merci du fond du coeur à ma famille, mon "équipe personnelle", de m'avoir soutenu durant toute ma carrière, dans les bons comme dans les mauvais moments", a poursuivi celui qui a démarré sa carrière de footballeur professionnel avec Le Mans FC en 1998.

"Hâte de démarrer le prochain chapitre en espérant que Dieu me bénisse une fois de plus, comme il l'a fait pendant toute ma carrière", a conclu l'attaquant franco-ivoirien.
Didier Drogba a disputé le dernier match de sa carrière professionnelle  le 8 novembre à Louisville dans le Kentucky, lorsque son équipe, Phoenix, s'est incliné 1 à 0 en finale du Championnat des États-Unis de 2e division face à l'équipe locale.

Drogba avait rejoint Phoenix, équipe dont il est l'un des actionnaires, en 2017 après une saison et demie passée dans l'élite nord-américaine, la MLS, avec Montréal lors de la saison 2015-2016.
    
Après quatre saisons passées au Mans (1998-2002), le premier club de sa carrière pro, Didier Drogba a enchaîné une saison avec l'EA Guingamp puis une autre avec l'OM avant de partir à l'étranger.

Il restera huit saisons avec les Anglais de Chelsea (2004-2012) puis jouera en Chine à Shanghaï (2012-2013) et en Turquie au Galatasaray (2013-2014) avant un retour à Chelsea pour une saison.

Drogba a notamment remporté quatre titres de champion d'Angleterre et la Ligue des champions 2012 avec Chelsea.
    
Il est, avec 65 buts en 104 sélections, le meilleur buteur de l'histoire de la Côte d'Ivoire qu'il a conduite à trois phases finales de Coupe du monde (2006, 2010, 2014) et deux finales, perdues, de la Coupe d'Afrique des Nations (2006, 2012).

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