Route du Rhum 2018 : les voiliers de la classe IMOCA au départ avec le Vendée Globe 2020 en ligne de mire

Le voilier Imoca PRB 5 de Vincent Riou à Saint-Malo avant le départ de la Route du Rhum 2018 / © Guénolé Seiler, France 3 Pays de la Loire
Le voilier Imoca PRB 5 de Vincent Riou à Saint-Malo avant le départ de la Route du Rhum 2018 / © Guénolé Seiler, France 3 Pays de la Loire

Ils sont 20 skippers à prendre ce dimanche le départ de la Route du Rhum en classe IMOCA. C'est un nombre record pour la jauge qui sert de référence pour le Vendée Globe. Ils n'étaient que 9 IMOCA au départ de Saint-Malo en 2014. 3 femmes font partie de la flotte.  

Par Guénolé Seiler

La flotte des IMOCA est partagée à part égale entre des bateaux équipés de foils, et 10 autres sans foils.

Un seul voilier est flambant neuf, celui du skipper Jérémie Beyou (Charal) qui va profiter de cette première transatlantique pour éprouver son bateau.
Rencontre sur les pontons de Saint-Malo avant le départ de la Route du Rhum.
La britannique Samantha Davis est au départ sur le bateau Initiatives Coeur, alors que son compagnon Romain Attanasio s'aligne à la barre de Pure- Famille Mary.
Certains concurrents espèrent prendre une revanche sur le "Rhum" à l'image de Vincent Riou Voilier (PRB) vainqueur du Vendée Globe 2004 et qui n'a pas réussi à faire mieux qu'une cinquième place en trois participations.

Le britannique Alex Thomson dispute la course sur son Hugo Boss qui lui a permis de terminer deuxième du dernier Vendée Globe derrière Armel le Cléac'h. Le gallois aura un nouveau bateau pour le Vendée Globe 2020. 

Pour tous les participants, l'objectif est d'engranger de précieux points d'ici deux ans afin de décrocher une qualification pour le prochain Vendée Globe.
  
Les précédents vainqueurs de la Route du Rhum en IMOCA :
- 1994 : Yves Parlier (Cacolac d’Aquitaine)
- 1998 : Thomas Coville (Aquitaine Innovations)
- 2002 : Ellen MacArthur (Kingfisher)
- 2006 : Roland Jourdain (Sill & Veolia)
- 2010 : Roland Jourdain (Veolia Environnement)
- 2014 : François Gabart (Macif)

Le calendrier du championnat du monde IMOCA (Globe Series 2018-2021)

- Epreuve 1 : Monaco Globe Series(1er- 8 juin 2018) : en double, coefficient 2 (victoire de Paul Meilhat et Gwénolé Gahinet sur SMA)
- Epreuve 2 : Route du Rhum-Destination Guadeloupe (départ 4 novembre 2018) : en solitaire, coefficient 4
- Epreuve 3 : Valencia Mediterranean Globe Series (printemps 2019) : en double et en solitaire, coefficient 3
- Epreuve 4 : Rolex Fastnet Race (5 août 2019) : en double, coefficient 1
- Epreuve 5 : Transat Jacques Vabre (départ octobre/novembre 2019) : en double, coefficient 3
- Epreuve 6 : The Transat (départ 10 mai 2020) : en solitaire, coefficient 4
- Epreuve 7 : New York-Vendée (départ juin 2020) : en solitaire, coefficient 4
- Epreuve 8 : Vendée Globe( départ 8 novembre 2020) : en solitaire, coefficient 10

Sur le même sujet

Les + Lus