Les Sables-d'Olonne : la station balnéaire fête ses 800 ans

Pour l'anniversaire de la station, les baigneurs étaient invités à piquer une tête, vêtus comme au 19e siècle. / © Damien Raveleau
Pour l'anniversaire de la station, les baigneurs étaient invités à piquer une tête, vêtus comme au 19e siècle. / © Damien Raveleau

Pour ses 800 ans, la ville des Sables-d'Olonne organise des festivités tout au long de l'année 2018. Ce samedi, 800 baigneurs, vêtus comme à la Belle Epoque, étaient attendus pour un grand bain à la mode d'antan.

Par Eleonore Duplay


Une marée de baigneurs à l'ancienne, sur la grande plage des Sables-d'Olonne.
Pour son 800e anniversaire, la ville espérait voir 800 personnes, en tenue de bain, comme en 1825, quand les premiers touristes se baignaient tout habillés, et que l'on descendait jusqu'à la mer, des cabines roulantes, tirées par des chevaux, pour éviter aux membres de la bourgeoisie de trop se dévoiler aux regards des passants.
 
 

Tout au long de l'année, la ville fête ses 800 ans. En 1218, le prince de Talmont, alias Savary de Mauléon, décide d'implanter une ville nouvelle à La Chaume et dans les dunes des Sables. Implanté à cette époque, le port des Sables va remplacer progressivement celui de Talmont, en proie à un inexorable envasement. 

Le bourg se développe sur le versant nord de la dune, s'enrichissant au fil des siècles avec une bourgeoisie de négociants et d'armateurs. Ville de marchands, ville de pêcheurs, d'explorateurs, de flibustiers, les Sables-d'Olonne ne développeront que 600 ans plus tard, leur vocation balnéaire actuelle...

Les dates clés du virage balnéaire

1825 : arrivée des premières cabines de baignade
1827 : première publicité pour les bains de mer aux Sables-d'Olonne, dans le Moniteur Universel
1826 : arrivée du chemin de fer et des "trains de plaisir"
1980 : campagne de promotion pour "la plus belle plage d'Europe" et apparition du personnage de La Sablaise sur les affiches

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