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Reprise des recherches pour retrouver la famille disparue dans le Verdon

Le canoë de la famille disparue dans le Verdon, le 15 août, a été retrouvé vide, le lendemain / © France 3 Côte d'Azur
Le canoë de la famille disparue dans le Verdon, le 15 août, a été retrouvé vide, le lendemain / © France 3 Côte d'Azur

Les recherches ont repris samedi 17 août au matin pour retrouver un couple de touristes et de leurs deux enfants, partis faire du canoë jeudi 15 août dans l'après-midi sur le lac de Sainte-Croix, dans le Verdon, et dont l'embarcation a été retrouvée vide.

Par Pierre-Olivier Casabianca



Suspendues vendredi 16 août vers 20h30 sans rien donner, elles ont repris peu avant 10h00 le lendemain matin, mobilisant de nouveau d'importants moyens, parmi lesquels un hélicoptère de la gendarmerie, des équipes de plongeurs et de maîtres-chiens. Au total, une quarantaine d'hommes sont sur place.


Les enquêteurs travaillent toujours sur deux hypothèses:
  • celle d'un accident, sur le lac ou sur un sentier proche qu'ils auraient emprunté
  • elle d'un départ pur et simple de ces touristes qui auraient abandonné leur embarcation sans prévenir personne.

Interrogé sur le risque de noyade sans que personne ne le remarque sur le lieu où a été retrouvé le canoë vide, dans une zone interdite, le capitaine de gendarmerie Frédéric Del Aguila a répondu: "c'est peu probable, sauf s'il y a un courant de fond ou la présence de syphons".




L'identité de la famille toujours inconnue
Les enquêteurs ne connaissent toujours pas l'identité de la famille, celle-ci n'ayant laissé au loueur qu'un prénom en guise de réservation. De plus, aucune voiture abandonnée suspecte n'a non plus été trouvée près des points d'accès à Aiguines.

Les gendarmes enquêtent dans les campings et les hébergements alentours pour le cas où la famille aurait loué dans le secteur. Ils lancent un appel à témoins, priant toute personne ayant vu le couple et les enfants, ou même l'embarcation, à les contacter au  04 94 70 60 17 (communauté de brigades de gendarmerie de Salernes) ou appeler le 17.

Les enquêteurs envisagent également la diffusion d'un portrait-robot de la femme ayant loué le canoë, sur la foi des informations fournies par l'employé du loueur.




Les gorges du Verdon

La remontée des gorges de la rivière Verdon, dont le canyon vertigineux fait une saignée entre les communes de Moustiers Sainte-Marie et Castellane,
n'est pas autorisée au-delà d'une certaine limite, en raison de la présence de barrages hydroélectriques, limite que ces vacanciers ont largement dépassée.

Le Lac de Saint-Croix, le plus vaste des lacs du Verdon, s'étend sur environ 10 km de long et 3 km de large. Ce site somptueux est très fréquenté, environ 8.400 personnes voguant chaque jour sur ces eaux bleu azur, selon la société de location.

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