Quatre ans de prison pour avoir commandé le vol de tableaux de maître

Le tableau" Falaises près de Dieppe" est depuis retourné au musée d'Orsay à Paris. / © Flickriver.com
Le tableau" Falaises près de Dieppe" est depuis retourné au musée d'Orsay à Paris. / © Flickriver.com

Bernard Ternus, 61 ans, avait été piégé par le FBI. Ce Varois installé à Miami a été condamné à 4 ans de prison pour avoir commandé le vol de 4 tableaux de maître à nice en 2007. Les toiles avaient été retrouvées à Marseille.

Par Karine Bellifa

La Cour d'assises des Bouches-du-Rhône a condamné mercredi un sexagénaire varois installé à Miami à quatre ans de prison pour avoir commandé le vol de quatre tableaux de maîtres au musée des Beaux-Arts de Nice en 2007.

Une opération d'infiltration du FBI

Bernard Ternus, 61 ans, avait été piégé par le FBI lors d'une opération d'infiltration menée par le célèbre agent, Robert Wittman, fondateur de la division de l'agence américaine en charge du trafic d'art. Ce marchand de biens varois, qui comparaissait détenu, a déjà purgé aux Etats-Unis cinq ans et deux mois de prison pour avoir négocié ces tableaux volés et pour des infractions à la réglementation sur les visas. Il avait été remis en février 2013 aux autorités françaises.

Des tableaux assurés pour 12 millions d'euros

L'avocat général avait requis sept ans, tandis que les avocats de la défense ont demandé l'acquittement considérant qu'il y avait eu une "provocation policière américaine". "On ne peut pas condamner à 60% aux Etats-Unis et faire comme si ça n'existait pas", a notamment déclaré Me Jean-Yves Leborgne.
Lorsqu'il rencontre Ternus fin 2007, Robert Wittman est à la recherche d'un Rembrandt et d'un Vermeer qui ont été volés en mars 1990 au musée Gardner de Boston. Mais le Français propose de ne lui vendre que quatre tableaux - deux Bruegel, un Monet et un Sisley - assurés pour plus de 12 millions d'euros- volés au musée Chéret de Nice en août 2007.

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