La Niçoise Camille Muffat arrête la natation

Championne olympique de natation aux J.O de Londres, Camille Muffat, 25 ans, annonce dans le journal "L'Equipe" de ce samedi la fin de sa carrière sportive. A l'origine de cette décision soudaine, un différend avec son entraîneur Fabrice Pellerin.

"J'ai pris une grande décision, j'arrête de nager" ! C'est l'annonce choc de la nageuse française à seulement quelques semaines des championnats d'Europe de Berlin (18-24 août). Pour justifier cette décision, Camille Muffat met en avant "un différend" avec son entraîneur de l'Olympique Nice Natation, Fabrice Pellerin. "C'est entre nous comme plein d'autres choses, bonnes ou mauvaises. Mais je le mentionne parce que c'est un déclencheur", explique-t-elle dans le quotidien sportif.

Même si elle convient que "c'est soudain" et qu'elle se "voyait aller au moins jusqu'à Rio (les JO 2016, ndlr), elle assure que "c'est un choix de maturité, (sa) décision la plus adulte". Et quand on lui demande si elle reprendra la natation, Camille Muffat répond qu'"il ne faut jamais dire jamais" et cite en exemple les retours dans les bassins d'une autre championne française, Laure Manaudou.

Longtemps cataloguée comme un grand espoir, Camille Muffat a répondu aux nombreuses attentes placées en elle en devenant en 2012 la quatrième championne olympique française, qui plus est sur 400 m nage libre, "la" distance de Laure Manaudou.

Née à Nice, où elle a grandi et découvert la natation à 7 ans, elle n'a jamais quitté l'Olympique Nice Natation et son entraîneur Fabrice Pellerin. La Niçoise s'était accordé une pause après les Mondiaux 2013 l'été dernier à Barcelone, où elle avait fini 7e sur 400 m et 3e sur 200 m. Elle s'était remise pleinement à l'entraînement en janvier sans parvenir à réaliser de temps de classe mondiale jusqu'à ces dernières semaines.

Elle avait enfin repris sa place parmi les meilleures avec deux bons chronos mi-juin lors de la 2e étape du circuit Mare Nostrum à Canet-en-Roussillon. Sur 200 m, elle s'était imposée en 1 min 56 sec 26, soit le 5e chrono mondial de l'année, et sur 400 m en 4 min 04 sec 58, soit la 3e performance mondiale 2014.

Son entraîneur Fabrice Pellerin avait estimé que Camille Muffat se plaçait dès lors "dans le cercle fermé des filles qui vont briller" lors de l'Euro-2014 fin août à Berlin.

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