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1/5 - 8 avril 1973: mort de Picasso, l'artiste aux 60 000 oeuvres

Le 13 octobre 1971, Pablo Picasso pose devant une de ses dernières toiles. / © RALPH GATTI / AFP
Le 13 octobre 1971, Pablo Picasso pose devant une de ses dernières toiles. / © RALPH GATTI / AFP

C'était il y a 40 ans. Pablo Ruiz Picasso décedait, à 91 ans, d'une embolie pulmonaire dans sa propriété de Mougins. Toute la semaine, nous vous proposons de revenir sur la vie exceptionnelle d'un artiste hors du commun, à travers les témoignages de ceux qui l'ont cotoyé.

Par Julie Jacquard avec l'AFP

Rarement un artiste aura à ce point fécondé son siècle : peintre, sculpteur, céramiste, décorateur, écrivain même, la liste est longue des talents de Pablo  Picasso,
Ce prodigieux inventeur de formes, qui a réalisé plus de 60.000 oeuvres, est né le 25 octobre 1881 à Malaga, dans le sud de l'Espagne. Il aurait adopté le nom d'origine italienne de sa mère. Entré aux Beaux-arts de Barcelone où son père enseignait, puis passé à ceux de Madrid, sa prodigieuse virtuosité ne passe pas inaperçue. 

Picasso s'est installé sur la Côte d'Azur en 1946. Il y restera jusqu'à la fin de sa vie. Ce seront 27 années d'intense création.
Voici en images, le parcours du génie dans la région, premier reportage d'une série consacrée toute cette semaine à Picasso, à découvrir dans nos journaux de France 3 Côte d'Azur.

Picasso: son parcours sur la Côte d'Azur
Reportage: N.Layani - Y.Fournigault - I.Roy - S.Lemaire - P.Martin

Sa vie, ses amours

La vie de cette personnalité irradiante fut rythmée par la création mais aussi par les passions amoureuses : "pour mon malheur, et ma joie peut-être, je place les choses selon mes amours", disait-il.
Les plus connues de ses compagnes furent Marie-Thérèse Walter qui se pendit quatre ans après sa mort, la photographe Dora Maar et la peintre Françoise Gilot, aujourd'hui âgée de 91 ans.
Et il se maria avec la danseuse des ballets russes Olga Khokhlova (1918-1955) et Jacqueline Roque (1961-1973), qui se suicida par arme à feu en 1986. Il eut deux garçons et deux filles: Paulo avec Olga, Maya avec Marie-Thérèse, Claude et Paloma - en souvenir de la colombe de la paix que le peintre réalisa pour l'ONU - avec Françoise.

Ses proches soulignaient sa simplicité, sa générosité et, en dépit de tout, une forme de modestie: "j'ai passé ma vie à peindre comme un enfant", assurait-il.
D'autres - comme Françoise Gilot ou Marina, sa petite-fille - ont mis en avant sa cruauté psychologique, son côté irascible, sa personnalité d'ogre.

Du cubisme au surréalisme

Au tout début du siècle, alors qu'il est installé à Paris, débute sa "période bleue", peuplée le plus souvent de pauvres hères. S'ensuit la "période rose" (1905-1907) et ses premières sculptures. Avec ses copains, Max Jacob, Paul Fort, Henri Matisse et tant d'autres, c'est la vie de bohème.
1907 marque l'année de sa première consécration : il peint ses fameuses "Demoiselles d'Avignon". Le cubisme est né. Picasso lui reste fidèle pendant dix ans. Il invente également avec Georges Braque les "papiers collés".

Durant les années 20, il peint des portraits inspirés d'Ingres mais abandonne bientôt le style antique pour le surréalisme (1925-1929).
La guerre d'Espagne lui inspire sa célèbre fresque "Guernica" (1937), destinée au pavillon espagnol de l'exposition internationale de Paris et formidable synthèse entre cubisme, expressionnisme et surréalisme.
"Guernica" de Picasso (1937) / © CRISTINA QUICLER / AFP
"Guernica" de Picasso (1937) / © CRISTINA QUICLER / AFP
Picasso passe la Seconde Guerre mondiale à Paris. A la Libération, il adhère au Parti communiste, à cause de la situation espagnole. Il ne sera pas un membre actif du PC. Le Salon d'automne où il a exposé en 1944 peintures et sculptures est un triomphe, à l'instar de la grande rétrospective organisée en 1945 à Londres. Le marché américain s'arrache ses tableaux à prix d'or.

A partir de 1953, il vit essentiellement dans le midi. A Vallauris qui s'étiolait, il apporte la prospérité.  Durant sa dernière décennie de vie, il va dessiner et peindre à un rythme échevelé.
En 1971, les cérémonies du 90ème anniversaire tournent à l'apothéose : la grande galerie du Louvre expose pour la première fois l'oeuvre d'un artiste vivant.

Quarante après sa mort, "La Célestine", "Dora Maar au chat", "Le garçon à la pipe", "Les noces de Pierrette", "Maya à la poupée", "Nu au plateau de sculpteur", "Le vieux Guitariste aveugle", et tant d'autres toiles restent au firmament de la peinture mondiale.

Il existe pas moins de sept musées en Europe qui portent son nom : Paris, AntibesVallauris, Barcelone, deux à Malaga, un à Münster en Allemagne.

Picasso: sa vie, ses oeuvres

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