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Francis Lai inhumé à Nice en présence notamment de Claude Lelouch, Didier Barbelivien, Nicole Croisille et les Niçois

Didier Barbelivien et Claude Lelouch à droite arrivent à la cérémonie d'hommage à Francis Lai. / © VALERY HACHE / AFP
Didier Barbelivien et Claude Lelouch à droite arrivent à la cérémonie d'hommage à Francis Lai. / © VALERY HACHE / AFP

La musique d'"Un homme et une femme", le thème de "Love Story" et "A bicyclette", c'était lui. A 86 ans, le compositeur Francis Lai, musicien attitré de Claude Lelouch, est décédé, laissant derrière lui ses mélodies à la fois simples et inoubliables. Il est inhumé à Nice ce mercredi 14 novembre.

Par AFP

► Francis Lai a été inhumé à Nice ce mercredi 14 novembre à 10h45 en la cathédrale Sainte-Réparate.

Des personnalités comme Claude Lelouch sont présentes pour le dernier hommage au compositeur. Denise Fabre et Nicole Croisille étaient aussi présentes.
Nicole Croisille​​​​​​​ était aussi présente. / © VALERY HACHE / AFP
Nicole Croisille​​​​​​​ était aussi présente. / © VALERY HACHE / AFP
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De nombreux anonymes sont aussi à ses côtés pour un dernier mot, un dernier geste en son souvenir.

 
 
C'est le maire de Nice, Christian Estrosi, qui a annoncé le décès de ce Niçois mercredi dans un communiqué, indiquant que la Ville allait lui rendre hommage : "je proposerai prochainement à sa famille de donner son nom à un lieu emblématique de notre cité".
 

   
"Nous partagions beaucoup de temps ensemble à Isola, où il avait une maison. Nous aimions nous retrouver le 15 août, au Hameau de Mollières au coeur du Parc National du Mercantour", poursuit Christian Estrosi.
 
    
Autodidacte, né en avril 1932 de parents horticulteurs à Nice, Francis Lai a débuté sa carrière en tant qu'accordéoniste du poète et chanteur Bernard Dimey, avec qui il écrit des chansons pour le gratin de l'époque: Edith Piaf, Juliette Gréco ou encore Yves Montand.
    
Pour Edith Piaf, il écrit sa première chanson, "le droit d'aimer". Mais c'est sa rencontre avec le cinéaste Claude Lelouch deux ans plus tard en 1965 qui marquera un tournant dans sa carrière, grâce à un ami commun Pierre Barouh, celui qui écrira les paroles de "dabadabada". 
  
 Le mythique thème du film, qui se transforma au fil du temps en "chabada-bada", chanté par Nicole Croisille, a été repris plus de 200 fois. "Un pan de notre vie, Lelouch et moi, se referme", a confié, très émue la chanteuse et comédienne, à l'AFP.


"Francis était un homme de coeur qui ne trichait pas. Ses compositions n'étaient jamais simplistes, mais toujours tendres et émouvantes comme le thème de Un Homme et une femme", a ajouté Nicole Croisille.


La chanson du film Un homme et une femme :
 
 

"Notre signature"


"La musique c'est quelque chose d'inexplicable. C'est un thème facile à mémoriser et c'est ce que cherchait Lelouch, un thème facile à mémoriser à la première écoute", confiait Francis Lai à l'AFP en janvier 2017, après le décès de son ami Pierre Barouh.
    
"Ba da ba da ba da, c'est uniquement une allusion au jazz. On était tous mordus de jazz et ce ba da ba da ba, cette espèce d'onomatopée, a été la prolongation de ces strophes. C'est un peu devenu notre signature", estimait-il.
    
Compositeur attitré de Lelouch, il a écrit toutes les musiques de ses films "Vivre pour vivre", "Un homme qui me plaît", "13 jours en France", "La vie, l'amour, la mort", "Le voyou", "L'aventure, c'est l'aventure", "Itinéraire d'un enfant gâté"...
    
Il avait récemment travaillé sur de nouveaux enregistrements pour la suite du film culte de Claude Lelouch, "Un Homme et une Femme", actuellement en tournage.
 

Francis Lai au piano


Quelques jours avant sa disparition, Francis Lai n'avait rien perdu de son talent musical comme le montre cette vidéo publiée sur le réseau social Instagram : 
 

 

Une pluie de stars

  
C'est pour sa partition de Love Story qu'il recevra un Oscar en 1970. Le thème "Where Do I Begin" interprété par Andy Williams et Shirley Bassey est aussitôt repris par Mireille Mathieu ("Une histoire d'amour"). 
    

"Je suis très triste et je pense très fort à sa femme et ses enfants. Ses envolées de violons et ses Chabadabada vont me manquer mais résonneront éternellement comme une Love Story internationale", a réagi auprès de l'AFP Mireille Mathieu, à qui il a écrit une quarantaine de chansons.

    
Le compositeur signera des chansons pour Serge Reggiani, Dalida, Ella Fitzgerald, Nicoletta, Johnny Hallyday et le célèbre "A Bicyclette" pour Yves Montand.
    
Il écrira en tout la musique de plus de 100 films et signera plus de 600 chansons. C'était l'un des derniers grands compositeurs de musique de films de sa génération, avec Michel Legrand et Vladimir Cosma.
    
"Avec seulement quelques notes, Francis Lai avait ce don de rendre de grands films plus beaux, plus bouleversants encore. À l'heure de le voir partir, ses immortelles bandes originales résonnent dans nos coeurs", a salué sur Twitter le ministre de la Culture Franck Riester.
 
    
"Il n'écrira plus de partitions. Ses mélodies avaient un charme fou; et lui donc!" a regretté de son côté l'ancien président du Festival de Cannes Gilles Jacob.
 
  
"Son talent romanesque de la mélodie, sa timidité, son bon sourire et sa très profonde et réelle humanité", a salué de son côté Pierre Lescure, actuel président du festival.
 

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