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Istres : le drone de combat Neuron en démonstration, une première mondiale

Le Drone de combat Neuron en vol avec un rafale / © Photo SIPA
Le Drone de combat Neuron en vol avec un rafale / © Photo SIPA

Le démonstrateur européen de drone de combat Neuron a participé au meeting aérien d’Istres aux côtés de deux autres vedettes de Dassault-Aviation, le Falcon 8X et le Rafale. C’est la première fois qu’un tel appareil est ainsi présenté au public. 

Par Marc Civallero avec AFP

Dans un communique Dassault Aviation a déclaré :

C'est la première fois dans l'histoire de l'aéronautique mondiale qu'un appareil furtif contrôlé depuis le sol évolue en public, la présentation a duré une quinzaine de minutes. Après le décollage, le Neuron a été rejoint par un Rafale et un Falcon 8X  puis les trois avions sont passés en formation à 150 mètres d'altitude et à 350 km/h au-dessus de la piste d'Istres permettant à des milliers de spectateurs de les voir à moins de 400 mètres de distance


En mai, la DGA, la Direction générale de l'armement qui assure la maîtrise d'ouvrage du projet et Dassault Aviation la maîtrise d'oeuvre, avait entamé une nouvelle campagne d'essais en vol du démonstrateur Neuron, afin d'étudier son utilisation dans un contexte naval. Lancé en 2006, le projet est une coopération européenne qui rassemble, outre la
France avec Dassault Aviation, cinq pays partenaires et leurs industriels: l'Italie (Alenia Aermacchi), la Suède (Saab), l'Espagne (Airbus Defence & Space), la Grèce (HAI) et la Suisse (Ruag).

Une première campagne d'essais avait été menée entre décembre 2012 et septembre 2015, ayant comporté 123 vols, effectués d'abord à Istres puis en Italie et enfin en Suède.

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