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Sebastian Vettel sur Ferrari meilleur temps pous les essais de pneus au Castellet (83)

Le test Pirelli ce 25 janvier au Castellet. / © maxppp
Le test Pirelli ce 25 janvier au Castellet. / © maxppp

Sebastian Vettel (Ferrari) a signé ce mardi le meilleur temps des deux jours d'essais de pneus pluie Pirelli sur la piste arrosée artificiellement du circuit Paul Ricard au Castellet dans le Var, en prévision de la saison 2016.

Par Anne Le Hars

Le quadruple champion du monde allemand a succédé, au volant d'une monoplace de 2015, le modèle SF15-T, à Kimi Räikkönen. Il a été très assidu, bouclant 134 tours, contre 99 par le Finlandais lundi, et a tiré la quintessence des nouveaux pneus pluie apportés par le manufacturier italien.

Différentes combinaisons de gomme et de structure ont été  testées "en aveugle", pendant deux jours, et comparées aux pneus pluie de 2015, baptisés aussi Cinturato et vus notamment au GP des Etats-Unis, sur le Circuit des Amériques à Austin. Des pneus intermédiaires ont aussi servi de référence.
En ajoutant les cinq pilotes des trois écuries invitées, Ferrari, Red Bull et McLaren-Honda, Pirelli a décompté 659 tours de circuit, sur un tracé de 3,5 km arrosé de bout en bout, soit 2.326 kilomètres. Les ingénieurs vont désormais passer plusieurs jours, au quartier-général de Milan, pour analyser toutes les données enregistrées.



Les températures étaient plutôt basses pendant ces deux jours d'essais, avec un maximum de 11 degrés sous un ciel couvert ou voilé la plupart du temps. Le seul à avoir effectué la totalité des deux jours, bouclant 214 tours au total, est le Belge Stoffel Vandoorne, champion 2015 de GP2 et pilote de réserve McLaren. 

Les 11 écuries engagées pour la saison 2016 se retrouveront en février à Barcelone pour deux sessions d'essais (22-25 février, 1-4 mars). Les monoplaces partiront ensuite pour l'Australie où aura lieu le premier GP de la saison, le 20 mars à Melbourne.

Essais de pneus pluie Pirelli au circuit Paul Ricard, meilleurs temps cumulés (lundi-mardi):

  • Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:06.750 (134 tours mardi)
  • Daniil Kvyat (RUS/Red Bull) 1:06.833 (113 mardi)
  • Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren-Honda) 1:07.758 (87 lundi + 127 mardi)
  • Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-Renault) 1:08.713 (80 lundi)
  • Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1:09.637 (99 lundi)
- avec AFP -

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