A Toulon, l'hôpital Sainte-Anne teste le caisson hyperbare pour soigner les malades du Covid

Et si l'oxygènation en caisson hyperbare, utilisé traditionnellement dans les accidents de plongée, permettait aux malades du Covid-19 de se rétablir ? C'est l'hypothèse d'un programme de recherche de l'hôpital Sainte-Anne à Toulon. Vingt patients ont été ainsi soignés depuis février dernier. 

Les séances durent un peu plus d'une heure et doivent être renouvelées plusieurs fois par semaine.
Les séances durent un peu plus d'une heure et doivent être renouvelées plusieurs fois par semaine. © JEAN-FRANCOIS FUSTER / FTV

Le Covid-19 est une maladie qui se manifeste la plupart du temps par des symptômes comme la toux, des courbatures, de la fièvre, une grande fatigue, la perte du goût et de l'odorat.

Certains patients présentent des signes cliniques beaucoup plus graves, avec des difficultés respiratoires pouvant conduire jusqu'à la réanimation. 

Et si l'oxygénothérapie permettait aux malades de respirer mieux, et limitait les effets du virus ? C'est tout l'enjeu d'un programme de recherche, lancé à l'hôpital Sainte-Anne à Toulon.

Le caisson hyperbare au secours des malades

L'oxygénothérapie hyperbare, c'est donc une thérapeutique qui consiste à faire respirer au patient de l'oxygène à une pression supérieure à la pression atmosphérique. Il est placé dans "une chambre hyperbare",  appelée communément caisson. Accidents de décompression, embolies gazeuses, intoxications au monoxyde de carbone, les indications sont  multiples et permettent aux malades de bien respirer.

c'est dans ce caisson hyperbare que les patients  respirent de l'oxygène.
c'est dans ce caisson hyperbare que les patients respirent de l'oxygène. © JEAN-FRANCOIS FUSTER / FTV

5 séances par semaine d'1h15 chacune 

Les patients Covid,  après examen clinique détaillé, sont donc soumis à une pression d'un bar, soit l'équivalent d'une plongée à 10 mètres de profondeur en mer.

La séance dure 1h15 et doit se répéter 5 fois par semaine. A chaque fois, le malade respire 100% d'oxygène, ce qui favorise la regénération des tissus pulmonaires atteints par le coronavirus.  

Le virus altère les poumons et empêche qu'il soit bien oxygéné. On va tout de suite aller mieux. Le fait de redonner de l'oxygène à un bon taux dans le corps va inhiber le développement du virus. Il y a un double intérêt, on s'aperçoit que beaucoup de thérapeutiques sont centrés sur l'oxygène.

Pr Jean-Eric Blatteau, chef de l'unité de médecine hyperbare

Pendant la séance, les constantes du patient sont analysées par le médecin.
Pendant la séance, les constantes du patient sont analysées par le médecin. © JEAN-FRANCOIS FUSTER / FTV

L'oxygénothérapie comme traitement officiel du covid ? Il est encore trop tôt pour le dire. 20 patients sont passés par le caisson hyperbare depuis le début du programme de recherche.


L'hôpital espère en traiter au minimum une cinquantaine pour pouvoir tirer des conclusions plus avancées.
 

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