Ain : Jean Castex en déplacement à Izieu pour la journée nationale de Mémoire

Ce vendredi 16 juillet 2021, pour la célébration de la journée nationale en mémoire des victimes des crimes racistes et antisémites de l'Etat français, le Premier ministre Jean Castex s'est rendu à la Maison d’Izieu, mémorial des enfants juifs exterminés.
Ain : Jean Castex en déplacement à Izieu pour la journée nationale de Mémoire -16/7/21. La Maison d'Izieu est l'un des 3 lieux de la mémoire nationale.
Ain : Jean Castex en déplacement à Izieu pour la journée nationale de Mémoire -16/7/21. La Maison d'Izieu est l'un des 3 lieux de la mémoire nationale. © V.Diguat

Le 16 juillet est une journée nationale de mémoire. Une référence à la rafle du Vél d’Hiv, commise à Paris les 16 et 17 juillet 1942. Dans l'Ain, la Maison d'Izieu célèbre cette journée en présence du Premier Ministre Jean Castex. Ce musée-mémorial est l’un des trois sites officiels depuis un décret présidentiel de 1993, avec le Vélodrome d’Hiver et le camp de Gurs, de mémoire nationale des victimes des persécutions racistes et antisémites et des crimes contre l’humanité commis par l’État français. Ce 16 juillet est aussi une journée d'hommage aux Justes de France.

Jean Castex à Izieu
Jean Castex à Izieu © France tv

Visite ministérielle à la Maison d'Izieu

Jean Castex a longuement visité l'ultime refuge de 44 enfants juifs et de leurs six éducateurs, raflés le 6 avril 1944, sur ordre de la Gestapo, commandée par Klaus Barbie. Ils ont été déportés et assassinés dans les camps d'extermination nazis. Conduit par Dominique Vidaud, directeur du musée-mémorial, le Premier ministre a suivi le parcours des enfants traqués à travers toute l'Europe. Dans plusieurs salles de classe du mémorial, Jean Castex s'est attardé devant les dessins laissés par les enfants. 

"Je veux croire que leur martyre aura durablement réveillé notre part d'humanité", a-t-il déclaré. "La gorge se serre, la voix se brise à la seule idée que ces enfants arrachés à leurs parents, traqués et pourchassés, ces enfants jetés dans des camions, aient pu trouver la force et le courage de chanter, jusqu'au bout, leur amour de la France", a déclaré Jean Castex, en faisant allusion à "Vous n'aurez pas l'Alsace et la Lorraine", la chanson entonnée par les enfants dans les camions après la rafle. Lors de cette cérémonie, Jean Castex a appelé à "lutter partout et toujours contre les tentations inassouvies de la barbarie".

Jean Castex : visite du mémorial d'Izieu dans une des salles de classes... le premier ministre s'est attardé devant les  photos des enfants, et leurs dessins. 16/7/21
Jean Castex : visite du mémorial d'Izieu dans une des salles de classes... le premier ministre s'est attardé devant les photos des enfants, et leurs dessins. 16/7/21 © France 3

Le Premier ministre a également rendu hommage à la population locale, en rappelant l'aide apportée aux enfants réfugiés et souligné le rôle bienveillant tenu par le sous-préfet de l'époque, Pierre-Marcel Wiltzer. "Entre les villages d'Izieu et de Brégnier-Cordon, tout le monde connaît la colonie, tout le monde sait et tout le monde se tait".  
 

Un lieu de mémoire depuis 1946

"Heureusement, l'histoire de la maison d'Izieu ne s'arrête pas à cette journée tragique du 6 avril 1944. Au-delà du drame, au-delà de l'indicible, la maison d'Izieu a continué à jouer son rôle et l'ancien refuge est devenu en France, l'un des premiers lieux de mémoire de la Shoah", a relevé le Premier Ministre.

Jean Castex a également rendu hommage au "magnifique discours de Jacques Chirac", prononcé en 1995 lors d'une commémoration de la rafle du vel d'Hiv du 16 juillet 1942. L'ancien chef de l'Etat avait reconnu la "responsabilité de notre pays dans la déportation des Juifs".

Dès 1946, une première cérémonie s'était tenue à Izieu, comme le rappelle une exposition en cours au musée-mémorial. Inauguré en 1994, ce mémorial reçoit 30.000 visiteurs par an, dont 15.000 scolaires.

"Ici chaque enfant à une place et un nom qui ne périra pas. Ils sont vivants, dans un mémorial de la République française", a rappelé Thierry Philip, président du mémorial d'Izieu. 


 

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