Alexis Pinturault reprend la tête de la Coupe du Monde de ski alpin à Hinterstoder en Autriche

© Johann GRODER / EXPA / APA / AFP
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Un coup de maître : en trois courses sur sa piste préférée à Hinterstoder en Autriche, Alexis Pinturault s'est imposé à deux reprises. Il a emporté le slalom géant ce 2 mars au lendemain du combiné, et reprend ainsi la tête de la Coupe du monde de ski alpin.

Par JCP avec AFP

A huit courses du terme de la saison, c'est désormais Alexis Pinturault qui trône tout en haut du classement général, alors qu'il abordait cette étape primordiale avec la pression, en retard de 124 points sur le Norvégien Aleksander Aamodt Kilde après un slalom géant à Naeba (Japon) manqué il y a dix jours.

Alors qu'il faut remonter à 1997 pour trouver trace du dernier Français (Luc Alphand) à avoir brandi le gros globe de cristal, Pinturault compte désormais 26 points d'avance sur Kilde.

Le Norvégien Henrik Kristoffersen, troisième homme de cette lutte pour succéder à Marcel Hirscher, n'a pu faire que troisième du géant, handicapé par une première manche totalement ratée.

Au général, il marque le coup avec désormais 107 points de retard sur Pinturault, alors qu'il reste un nombre identique de courses à disputer aux deux skieurs d'ici le terme de la saison.
 

Alexis Pinturault  acclamé par le public


Ce 2 mars, le skieur de Courchevel a pu vérifier sa cote d'amour auprès d'un public autrichien qui a commencé à l'apprécier depuis quelques saisons, notamment lorsqu'il s'est mis à parler allemand, acclamé au moment de franchir la ligne d'arrivée autant que lors de ses quelques mots au public présent.

Pourtant, les conditions météorologiques n'étaient pas favorables, avec un redoux nettement sensible et une neige un peu moins compacte pour la seconde manche du slalom géant.

Mais "Pintu" avait fait sa part du travail et la différence en "découpant" la première manche en matinée. Parti avec le dossard numéro 3, il avait relégué Kristoffersen à près d'une seconde et demie, un matelas confortable réduit seulement de moitié par le Norvégien.
 

Une première manche décisive


"Je pense qu'à l'image des autres jours, il était important de faire une bonne première manche, parce que le terrain s'était fortement dégradé. J'ai vu en seconde manche que c'était un vrai combat dans ce mur. J'étais obligé de skier à fond, sinon on peut se faire sortir à tout moment dans ces conditions", a indiqué le grand gagnant du week-end autrichien.

Avec sa 29ème victoire en Coupe du monde, Pinturault se relance également pour terminer la saison en tête du classement de slalom géant, revenant à six points de Kristoffersen.
 

La suite de la Coupe et le coronavirus


Au programme de la Coupe du monde, il reste huit courses : deux descentes que seul Kilde disputera, deux slaloms uniquement courus par Pinturault et Kristoffersen, ainsi que deux super-G et deux géants qui feront la différence pour l'attribution du gros globe.

Incertain en raison du faible temps de repos entre la fin de cette étape autrichienne et le premier entraînement de descente prévu jeudi, Pinturault a finalement décidé de faire le déplacement en Norvège, pour le super-G de dimanche.

De son côté, Kristoffersen a indiqué qu'il ne s'y rendrait pas.

Le coronavirus pourrait perturber ce programme : les finales, avec quatre courses, sont prévues à Cortina d'Ampezzo, en Vénétie, troisième région italienne la plus touchée par l'épidémie. 

La FIS, Fédération Internationale de Ski, statuera ce 6 mars sur le maintien de ces phases finales en Vénétie.












 

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