Un alpiniste veut gravir les 14 sommets de plus de 8.000 mètres en sept mois pour “rendre l'impossible possible”

L'alpiniste népalais Nirmal Purja veu gravir les quatorze "8.000" en sept mois. / © PRAKASH MATHEMA / AFP
L'alpiniste népalais Nirmal Purja veu gravir les quatorze "8.000" en sept mois. / © PRAKASH MATHEMA / AFP

L'alpiniste népalais Nirmal Purja arrive bientôt au terme de son incroyable challenge : gravir 14 des plus hauts sommets de la planète en sept mois. Il vient d'obtenir une dérogation pour se lancer dans l'ascension du Shishapangma, en Chine.

Par MD avec AFP

Gravir les 14 sommets de plus de 8.000 mètres d'altitude en seulement sept mois, c'est le défi surhumain que s'est lancé l'alpiniste népalais Nirmal Purja. "Nims", de son diminutif, a déjà presque atteint son objectif. Il ne lui reste qu'une ultime montagne à gravir, le Shishapangma.

Le visage buriné par le soleil, le vent et le froid extrême de ses récentes ascensions au pas de charge des "8.000" de l'Himalaya, l'ex-soldat des forces spéciales britanniques vient de se voir accorder un permis spécial par la Chine pour procéder à sa dernière ascension. Alors que la Chine avait fermé le sommet tibétain du Shishapangma (8.027 mètres) cette saison, il s'apprête à chausser les crampons et à empoigner le piolet avec l'espoir d'achever son "Project Possible" commencé au printemps.

"Il y a 14 montagnes dans le monde au-dessus de 8.000 mètres. La personne la plus rapide à avoir gravi toutes ces montagnes l'a fait en presque 8 ans et j'essaie de le faire en 7 mois. Et c'est ça, le Project Possible", résume celui qui recourt à des bouteilles d'oxygène en "zone de la mort".
 
 

Dernier mais pas des moindres


Son sprint-marathon en atmosphère d'oxygène raréfié commence en avril sur l'Annapurna (Népal, 8.091m), dont il atteint le sommet le 23 avril. Sans reprendre son souffle, en manque de sommeil, sautant d'un camp de base au suivant en hélicoptère, gravissant certaines montagnes d'un trait sans halte aux camps intermédiaires, Nims enchaîne alors les illustres sommets népalais : Dhaulagiri (8.167m), Kanchenjunga (8.586m), Everest (8.848m), Lhotse (8.516m) et Makalu (8.485m).

Quelques semaines de repos plus tard, il s'attaque en juillet aux cinq "8.000" du Pakistan, dont les redoutables K2 (8.611m) et Nanga Parbat (8.126m). Fin septembre, il ajoute le Cho Oyu (Chine, 8.188m) et le Manaslu (Népal, 8.163m).
 
Le Shishapangma, au Népal, est l'un des sommets les plus hauts du monde. / © Christoph Mohr / MAXPPP
Le Shishapangma, au Népal, est l'un des sommets les plus hauts du monde. / © Christoph Mohr / MAXPPP

Jusque récemment, son projet butait contre la fermeture du Shishapangma. L'obstacle a été finalement levé après que le gouvernement népalais a plaidé sa cause auprès de la Chine. Plus "petit" des "8.000" et peu fréquenté, ce sommet est considéré comme moins difficile techniquement, mais son itinéraire laisse ses grimpeurs très exposés aux avalanches. La montagne a coûté la vie à bien des alpinistes chevronnés.

 

"Toujours avoir un état d'esprit positif"


Inconnu jusqu'à peu du petit monde de l'himalayisme, l'alpiniste de 36 ans a attiré progressivement l'attention de ses pairs et des médias ces derniers mois, à mesure qu'il conquérait avec une endurance et une vitesse phénoménales les sommets culminants de la planète.

À l'origine, beaucoup pensaient l'entreprise physiquement et logistiquement impossible, vu la fenêtre de temps ultra-resserrée qui ne laisse aucune place à l'aléa ou au demi-tour. Avant les premiers sommets, "tout le monde me riait au nez", témoigne Nims dans un entretien à l'AFP.

L'un de ses secrets ? "La discipline, répond-il dans son anglais teinté d'accents britannique et népalais. Il s'agit de faire confiance à ses capacités et il faut toujours avoir un état d'esprit positif, parce que parfois les choses vont mal tourner. Les plans ne se dérouleront pas comme vous le voulez ou comme vous aimeriez le penser. Mais malgré tout ça, vous pouvez rendre l'impossible possible."
 
Nirmal Purja, alpiniste népalais, veut "rendre l'impossible possible" en gravissant les 14 sommets de plus de 8.000 mètres d'altitude en seulement sept mois. / © PRAKASH MATHEMA / AFP
Nirmal Purja, alpiniste népalais, veut "rendre l'impossible possible" en gravissant les 14 sommets de plus de 8.000 mètres d'altitude en seulement sept mois. / © PRAKASH MATHEMA / AFP

Issu d'une famille modeste d'un village du nord-ouest du Népal, Nims a passé 16 ans dans les unités Gurkhas de l'armée britannique, qu'il a récemment quittées pour se lancer corps et âme dans la montagne. "Parfois, tu te sens invincible, comme si tu étais le meilleur, comme si tu étais cool. Mais quand je vais en montagne, ça me fait tout relativiser et c'est la raison pour laquelle j'ai commencé l'alpinisme", explique-t-il.

Dans la veine d'athlètes comme le défunt Ueli Steck ou Kilian Jornet, Nims s'inscrit dans cette vague d'alpinistes dont la vitesse est la marque de fabrique. Des ascensions express qui font froncer les sourcils de bien des puristes de la montagne.
 

Avec son histoire, Nims espère inspirer et favoriser l'émergence de nouveaux alpinistes népalais : "il y a tant de meilleurs grimpeurs (que moi) qui n'ont pas eu d'opportunité. J'espère que de nombreux jeunes, même quelques-uns de nos frères sherpas, vont sortir du bois et probablement battre mon record." "Ce n'est que le début", conclut-il.

 

Sur le même sujet

Jumbo au cirque Muller le 17 août 2017

Les + Lus