CARTE. Journées du patrimoine 2022 en Ardèche : le jardin d'Eden, havre de paix et tous les lieux à visiter

Parmi les idées à retenir pour ces Journées du Patrimoine du 17 et 18 septembre 2022 en Ardèche, ce jardin merveilleux. Ses terrasses offrent une vue exceptionnel sur les méandres du Rhône et les vignobles de Tain l'Hermitage. Retrouvez aussi la carte des choses à faire, ce week-end.

C'est un lieu où les roses s'épanouissent et déploient leurs couleurs. C'est un petit arpent où les buis centenaires procurent ombre et fraîcheur au promeneur. Un petit coin de paradis loin du tumulte, presque suspendu au-dessus du Rhône. Sur les hauteurs escarpées de cette cité ardéchoise, le jardin d'Eden est bien à l'abri des regards, ceint de murs de pierre. Il est au cœur des anciens remparts de la ville de Tournon-sur-Rhône.

Dans ce jardin, nimbé de lumière où raisonne le bruit de l'eau, il règne une "paix absolue". Seul le propriétaire des lieux, Eric Lelong, semble s'activer autour des buissons et des plantations. Il n'en confie le soin à personne et a même banni l'arrosage automatique. Une tâche qu'il accomplit avec patience au petit jour et avec la régularité d'une horloge. 

La marque de la Renaissance

Le jardin d'Eden appartenait autrefois à des religieux. Comme pour avoir été le parc du monastère des Frères Cordeliers. La congrégation s'est installée ici en 1654. Quelques années après la Révolution, les moines ont laissé la place à un ordre féminin. En 1815, " La compagnie de Marie Notre Dame " s’installa à la place des Cordeliers. Les Sœurs y demeurèrent jusqu’en 1954. Les trois dernières quittèrent le couvent pour se retirer non loin de Lyon.

"Je ne pense pas que l'Eglise se mettait sur des lieux anodins.Trois siècles de présence de l'Eglise ont laissé des traces ", assure-t-il. Et les traces de cette occupation spirituelle, on les découvre au détour des allées, en cheminant dans le jardin. Ce sont d'anciens oratoires autrefois dédiés au recueillement et à la prière, des statues de la vierge blanchies par le soleil, des crucifix patinés par le temps ou encore un bassin en croix abritant de respectables carpes Koï qui ont fait vœux de silence. 

Certaines fontaines et de bassins ont été construits à la Renaissance, reprenant les codes de l'Antiquité et de ses Vénus profanes. Dans le jardin d'Eden, l'harmonie règne, le sacré et le profane cohabitent en bonne intelligence pour le plaisir du flâneur. 

Un havre de paix à 

Le jardin d’Eden c’est une rencontre intime avec la nature, un havre de paix à découvrir en empruntant les sentiers qui sillonnent le parc et qui longent les remparts.

Mais ce jardin serait tombé dans l'oubli sans les efforts de son actuel propriétaire pour le ressusciter. Eric Lelong a acquis le parc en 2008. Depuis une dizaine d'années, il consacré énormément de temps et d'énergie à ce lieu. Eric a aussi planté de la vigne sur ce petit arpent du bon Dieu. La première cuvée est attendue pour septembre. C'est aussi une sorte de retour à la tradition. Ce coteau était autrefois occupé par des vignes, "probablement déjà au 17e siècle, du temps des moines". Des pieds de syrah reprennent aujourd'hui leur droit sur ces terrasses.

C'est dans ce parc qu'Éric a rencontré sa compagne. Chacun traversait alors une épreuve. Ces deux âmes sœurs s'y sont retrouvées. Ils sont depuis très attachés au domaine et ont même décidé d'aménager un gîte dans l'ancien couvent pour accueillir les âmes en peine. Ils accueillent en priorité des personnes dans l'épreuve. "On avait envie de partager, d'offrir aux gens un espace où ils pourraient se ressourcer. Ce sont des gens parfois blessés par la vie," explique Agnès, la compagne d'Éric . Et sur ces personnes, le jardin peut avoir les propriétés d'un baume apaisant. "On arrive parfois à échanger un peu avec ces personnes, mais ensuite, c'est le jardin qui les prend en charge". Agnès et Eric envisagent de passer la main. Ils espèrent trouver un repreneur passionné, un nouvel amoureux de ce jardin d'Eden. 

Le rendez-vous des Journées du Patrimoine 2022

Les 39èmes Journées Européennes du Patrimoine sont l'occasion de découvrir ce jardin insolite sur les hauteurs de Tournon/Rhône. L'association du jardin d'Éden s'efforce de préserver ce patrimoine issu de la Renaissance. Elle veille également sur ce parc historique édifié par les moines Cordeliers et sur ses arbres séculaires. Le parc a réussi à traverser les siècles mais il est désormais confronté au réchauffement climatique. 
U
ne visite commentée permet de découvrir à la fois l'histoire des lieux et les différentes étapes de la restauration de cet ancien parc monastique. 

Visites :

Le samedi 17 septembre de 10 h à 19 h
Le dimanche 18 septembre de 10 h à 19 h

Adultes : 4 €
Enfant de moins de 14 ans : 1 €

Les autres lieux à découvrir samedi 17 et dimanche 18 septembre 2022 :

Visite guidée : samedi 17 septembre 14-18

dimanche 10-12h30 - 14h -18h

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