Coupe d'Europe : Clermont vainqueur brouillon des Ospreys (34-29)

Clermont a bien lancé sa campagne de Coupe d'Europe en battant avec le bonus offensif les Ospreys (34-29). Mais l'ASM a laissé aux Gallois deux points dans les dernière minutes, samedi au stade Marcel-Michelin, à Clermont-Ferrrand, lors de la 2e journée de Coupe d'Europe.

Le Clermontois Aurelien Rougerie fait une passe à Wesley Fofana lors du match de Coupe d'Europe opposant l'ASM aux Ospreys, le 22/11/15.
Le Clermontois Aurelien Rougerie fait une passe à Wesley Fofana lors du match de Coupe d'Europe opposant l'ASM aux Ospreys, le 22/11/15. © AFP PHOTO / THIERRY ZOCCOLAN
Sentiment mitigé pour le finaliste de la saison dernière pour son entrée en lice, une semaine après avoir vu son match à Bordeaux-Bègles reporté après les attentats de Paris. Certes, il a empoché une victoire à cinq points, mais les deux points (bonus offensif et défensif) abandonnés en toute fin de match après deux essais de Sam Parry (79) et Thomas Habberfield (80+1) permettent aux Gallois de prendre la tête de la poule (6 pts contre 5 pour l'ASM et Exeter). Rien d'alarmant cependant pour les Auvergnats, qui comptent un match en moins.

Cette fin de match a finalement reflété l'ensemble de leur rencontre, où, avec leur tout nouveau maillot noir, ils auront connu deux gros trous d'airs et des approximations, mais aussi enchaîné de longues séquences offensives, cependant pas toujours menées à bout. "On a été trop brouillons, nos actions doivent être concrétisées, c'est impératif (...) Il y a eu trop de flottement et d'errements défensifs pour une équipe de notre niveau. On doit afficher plus de maîtrise", a souligné le talonneur Benjamin Kayser.

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Clermont-Ospreys (34-29) : les réactions des joueurs de l'ASM ©France 3 Auvergne

Ses partenaires ont aussi connu un début de match difficile: pénalisés quatre fois en douze minutes, réduits à 14 après le carton jaune infligé à Alexandre Lapandry (13), ils ont été menés au quart d'heure de jeu après un drop de Dan Biggar (16). Mais l'ASM a petit à petit refait surface et pris les devants par un essai de l'ailier anglais David Strettle (25) après une séquence de trois minutes ayant usé la défense galloise, puis par un second d'Aurélien Rougerie à la suite d'un beau travail collectif (35).

James et Strettle décisifs

20 à 3 à la pause, on pensait l'affaire pliée. Mais un trou d'air au retour des vestiaires a permis aux Ospreys de revenir par deux essais, le deuxième après une grosse erreur individuelle de Noa Nakaitaci. L'ailier fidjien a ainsi trottiné
tranquillement vers son en-but sans voir arriver Eli Walker, plus prompt pour aplatir (50) pour rapprocher les siens à trois longueurs (17-20). Il a finalement fallu l'entrée en jeu de Brock James à l'ouverture à la place de Camille Lopez, diminué depuis plusieurs minutes, pour que l'ASM reprenne le fil du match. L'Australien a davantage usé du jeu au pied d'occupation pour renvoyer les Gallois dans leur camp.

"La rentrée de Brock James est une bonne pioche, la longueur de son jeu au pied a handicapé les Ospreys", a reconnu le manager auvergnat, Franck Azéma. Il peut dire aussi merci à sa recrue Strettle, qui a confirmé sa forme éblouissante en inscrivant un deuxième essai, encore sur un exploit personnel (66). L'Anglais est même passé tout proche du triplé sur un coup de pied à suivre qu'il a failli reprendre dans l'en-but (73e). Mais à défaut de marquer, il a provoqué sur cette action l'exclusion temporaire de Sam Davies, qui l'avait gêné.

Face à des Ospreys réduits à 14, Clermont a marqué un quatrième essai, synonyme de bonus offensif, par Wesley Fofana (75). Avant deux dernières minutes venues donc légèrement ternir ce succès inaugural.

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