Coupe du monde de ski à Kitzbühel: un triplé français historique avec Pinturault, Muffat-Jeandet et Mermillod Blondin sur le podium

Les Français ont réalisé, ce vendredi, un bel exploit avec un triplé au combiné de Kitzbühel, comptant pour la Coupe du monde de ski alpin. Dans l'ordre d'apparition sur le podium: Alexis Pinturault, Victor Muffat-Jeandet et Thomas Mermillod Blondin.

Par France 3 Alpes avec AFP

Alexis, Victor et Thomas ont écrit une belle page de l'histoire du ski alpin tricolore, en réalisant ce triplé. Une performance inédite pour les Bleus depuis près d'un demi-siècle.

Il faut remonter au 15 mars 1970 pour retrouver pareille performance en Coupe du monde messieurs. A l'époque, les Bleus avaient monopolisé les trois places sur le podium du slalom de Voss (Norvège), où Patrick Russel avait devancé Jean-Noël Augert et Henri Bréchu.
Quelques semaines plus tôt, le 25 janvier, les Tricolores avaient déjà annexé le podium du slalom de Megève. Russel l'avait emporté devant Alain Penz et Bréchu.

En ce vendredi 22 janvier 2016, Pinturault, qui avait remporté les deux dernières épreuves combinées dans le station du Tyrol, a réalisé la passe de trois, mais cette victoire doit avoir une saveur particulière, avec deux de ses équipiers sur la "boîte", Muffat-Jeandet 2e et Mermillod Blondin 3e.

 / © AFP
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"Nous sommes amis et, bien que le ski alpin soit un sport individuel, nous travaillons en équipe. S'il y a un bon esprit collectif, je pense que cela rejaillit sur les performances de chacun", a souligné Mermillod Blondin.


Pinturault tacle le roi de la vitesse

"Bien sûr que j'y croyais, à 1 sec 22 de Svindal. Maintenant, nous allons essayer de refaire le même coup à Chamonix (en février). Ce serait incroyable", a lancé Pinturault après sa course, en référence au prochain combiné au programme cette saison. Le skieur de Courchevel s'est montré malchanceux en début de saison, entre sorties de piste et chutes. Mais à 24 ans, il signe de la plus belle des manières son retour sur le devant de la scène, son 10e succès sur le circuit majeur. Le dernier avait dix mois, le 14 mars 2015 en slalom géant à Kranjska Gora (Slovénie).

Meilleur Français, Pinturault avait pris, ce vendredi matin, la 13e place du super-G de Kitzbühel, l'épreuve de vitesse à part entière comptant également pour le super-combiné, à 1 sec 22 du vainqueur norvégien Aksel Lund Svindal. Dernier à s'élancer entre les piquets serrées et sur une piste verglacée par endroits, Svindal, le roi de la vitesse, n'a pas été au bout. Le leader des "Attacking Vikings" a ainsi perdu une occasion de distancer au classement général l'Autrichien Marcel Hirscher, sur lequel il compte toujours 107 points d'avance.

Le Nordique pourra enfoncer le clou ce samedi, à l'occasion de la descente du Hahnenkamm, la plus prestigieuse du circuit qu'il n'a encore jamais remportée. Hirscher, déjà éliminé en seconde manche du slalom à Wengen dimanche dernier, a été disqualifié à Kitzbühel pour avoir enfourché un piquet.

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