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Marion Bartoli annonce son retour à la compétition en mars 2018

Marion Bartoli, la native du Puy-en-Velay qui avait mis un terme à sa carrière en août 2013, un mois après sa victoire à Wimbledon, a annoncé mardi 19 décembre, son retour sur le circuit professionnel en mars, dans une vidéo publiée sur son compte Instagram. 
"Je reviens!" Marion Bartoli a annoncé mardi 19 décembre son retour sur le circuit professionnel, quatre ans après l'avoir quitté au sommet de sa carrière sur un sacre à Wimbledon, un come-back délicat à 33 ans après une si longue absence.
"Ça va être un grand défi, j'ai encore beaucoup d'entraînement à faire. J'espère vraiment être prête pour la mi-mars et le tournoi de Miami", a déclaré la Française dans une courte vidéo publiée sur son compte Instagram.

I am delighted to announce my comeback on the professional circuit of the @wta next year. I am so looking forward to see you again during my matches and share some amazing emotions with you @eurosportfrance #marionisback

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"J'ai surtout hâte de vous retrouver sur les courts, mon public adoré, pour partager de grandes émotions ensemble sur tous les grands tournois du monde entier, en particulier Roland-Garros à la maison et la Fed Cup", a-t-elle conclu.
Bartoli revient de loin. L'ancienne 7e joueuse mondiale, son meilleur classement atteint en janvier 2012, dont le premier des huit titres WTA remonte à 2006, se lance dans un pari difficile après les ennuis de santé qu'elle a connus depuis sa retraite, mais pas inédit.
Sa décision rappelle celle de Martina Hingis, la Suissesse ex-N.1 qui avait décidé de quitter les courts une première fois en 2002 avant de les retrouver en 2006... et de raccrocher de nouveau en 2007. Elle effectuera un deuxième come-back en 2013, en double uniquement.
Bartoli pourra plutôt s'appuyer sur l'exemple des Belges Justine Hénin et Kim Clijsters, qui ont réussi des retours remarqués avant elle.
Hénin, après une parenthèse d'un an et demi, a atteint la finale de l'Open d'Australie en 2010, alors que Clijsters, après deux ans d'absence entre 2007 et 2009, est redevenue N.1 mondiale en 2011 après des victoires à l'US Open et Melbourne.


 Problèmes de santé 


Ces deux joueuses étaient toutefois plus jeunes que Bartoli. Mais la native du Puy-en-Velay, qui apparaît souriante devant des courts de tennis sur la vidéo, connaît un regain de forme qui pourrait faciliter son retour sur le circuit, après les problèmes de poids qui ont pollué sa vie post-compétition.
Elle avait confié en juillet avoir eu peur de mourir l'an passé dans son sommeil alors qu'elle luttait contre un virus. Elle avait aussi connu une perte de poids spectaculaire qui avait alimenté les rumeurs d'anorexie qu'elle a toujours réfutées.

Après avoir été hospitalisée, elle avait couru, et terminé, le marathon de New York en novembre 2016, symbole du "nouveau départ" qu'elle entend prendre. "Sur les derniers échos que j'ai eus, elle tape très bien dans l'axe, elle a même impressionné des jeunes partenaires d'entraînement au Centre national. Je sais qu'elle s'inflige des doses d'entraînements qui sont assez hallucinantes", a réagi l'ancienne joueuse Emilie Loit, désormais chargée de communication à la Fédération française de tennis, depuis La Plagne où elle participe aux Etoiles du sport.

 Un risque énorme



Revenir, "c'est quand même assez compliqué. Ça me paraît difficile mais tout dépend de ses objectifs", a-t-elle poursuivi. Sur les raisons de son retour, Loit espère juste "que ce n'est pas revenir pour s'occuper. Je pense que c'est revenir pour repartir sur une vraie performance. Elle prend quand même un risque énorme".
Jusqu'à retrouver le sommet de la hiérarchie du tennis féminin, la droitière de 1,70 m a encore un long chemin à parcourir, à commencer par les qualifications par lesquelles elle va devoir passer pour figurer dans le tableau final, à moins de bénéficier d'une invitation des organisateurs, dans les plus grands tournois dont ceux du Grand Chelem.
La joueuse espère faire son retour au tournoi de Miami début de la saison, mais c'est à Roland-Garros, "à la (19 mars-1er avril 2018), soit trois mois après le maison" (27 mai-10 juin), où elle avait atteint les demi-finales en 2011, qu'elle espère briller.
Parmi ses objectifs figure également la Fed Cup, alors qu'elle a refusé pendant huit ans de la disputer parce que son père, avec lequel elle formait un duo fusionnel et exclusif, n'avait pas le droit de l'y accompagner.

Tout cela paraît encore loin, mais la joueuse se veut enthousiaste: "J'ai vraiment hâte d'y être!", a-t-elle lancé comme un défi.
Marion Bartoli en bref
Nom: Bartoli
Prénom: Marion
Date de naissance: 2 octobre 1984 (33 ans)
Lieu de naissance: Le-Puy-en-Velay (Haute-Loire)
Lieu de résidence: Genève (Suisse)
Nationalité: française
Taille: 1,70 m
Droitière (revers et coup droit à deux mains)
Professionnelle depuis février 2000
Retraitée en août 2013
Annonce son retour à la compétition pour mars 2018
Meilleur classement: N.7 (janvier 2012)
Palmarès: huit titres (Wimbledon en  2013, Eastbourne et Osaka en 2011, Monterrey
et Stanford en 2009, Auckland, Tokyo et Québec en 2006)
Meilleures performances en Grand Chelem:
Open d'Australie: quart de finale en 2009
Roland-Garros: demi-finale en 2011
Wimbledon: victoire en 2013, finale en 2007 et quart de finale en 2011
US Open: quart de finale en 2012
Gains en carrière: 11 millions de dollars
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