Italie. Une ONG accusée d'avoir été payée pour secourir des migrants

La justice italienne enquête sur Mediterranea Saving Humans, une ONG accusée d'avoir reçu de l'argent du géant danois du transport maritime AP Moeller-Maersk pour recueillir des migrants bloqués à bord d'un de ses cargos. L'organisation dément.

En septembre, le Mediterranea avait recueilli des migrants  secourus par le cargo Maersk Etienne mais bloqués pendant un mois à son bord en raison du refus de Malte et de l'Italie de les accueillir.
En septembre, le Mediterranea avait recueilli des migrants secourus par le cargo Maersk Etienne mais bloqués pendant un mois à son bord en raison du refus de Malte et de l'Italie de les accueillir. © Page Facebook Mediterranea

La justice italienne a lancé ce lundi 1er mars une enquête sur Mediterranea Saving Humans, une ONG accusée d'avoir reçu de l'argent du géant danois du transport maritime AP Moeller-Maersk après avoir recueilli des migrants bloqués à bord d'un de ses cargos. 

Selon le procureur, Maersk aurait versé 125.000 euros à Idra, une société qui chapeaute Mediterranea, juste après que l'ONG eut récupéré en septembre 27 migrants ayant passé plus d'un mois sur l'un des cargos du transporteur danois.

Ce lundi 1er mars, sur sa page Facebook,  Mediterranea a confirmé avoir été visée par une "vaste opération de police ordonnée par un procureur du parquet de Raguse (Sicile), dénonçant la “croisade personnelle” de ce procureur contre les ONG.

Elle  affirme être accusée "d'avoir organisé ses opérations de secours, comme des projets visant à encaisser des bénéfices, tout en soulignant que ces accusations" sont fondées sur des spéculations qui fondront comme neige au soleil".

"Le procureur a coordonné des perquisitions effectuées par des dizaines et des dizaines d'agents dans toute l'Italie, dans des logements, des sièges sociaux, et sur le navire Mare Jonio. Les accusations sont lourdes, mais elles visent en fait à frapper la pratique du secours civil en mer que promeut la Méditerranée depuis 2018" dénonce-t-elle dans un communiqué. 

"L'histoire en question concerne le sauvetage apporté aux 27 naufragés Maersk Etienne qui pendant 38 jours avaient été abandonnés au milieu de la mer entre Malte et Lampedusa, à bord du porte-conteneurs qui les avait secourus" précise l'ONG.

Dans un communiqué, AP Moeller-Maersk a indiqué ne "pas avoir été contacté par les autorités dans le cadre de cette enquête», «tout en se disant »prêt à fournir une aide à tout moment».

Le skipper de Mediterranea, son chef de mission et l'armateur du bateau sont soupçonnés d'association criminelle visant à favoriser l'immigration illégale et de violation du code maritime, selon La Repubblica.

En septembre, l'intervention de Mediterranea avait permis de résoudre le problème posé par la présence de migrants secourus par le cargo Maersk Etienne et bloqués à son bord en raison du refus de Malte et de l'Italie de les accueillir.

Les migrants avaient été finalement transférés à bord du navire Mare Jonio de Mediterranea, et un mois plus tard Maersk avait effectué un paiement à Mediterranea, toujours selon La Repubblica.

Selon le chef de mission de l'ONG Luca Casarini, cité par le journal, cet argent n'avait rien à voir «avec les activités de secours aux migrants. Nous pouvons le prouver». Il affirme que "cet argent correspondait à un paiement pour une mission de consultation sur la gestion des ports".

Les ONG de secours aux migrants opérant entre la Libye, Malte et l'Italie sont souvent critiquées dans la péninsule, certains les accusant même de collusion avec les trafiquants de migrants.

Jusqu'ici cependant, les preuves recueillies dans diverses affaires n'ont pas permis d'arriver jusqu'à un procès. Mais plusieurs navires de secours affrétés par les ONG ont été bloqués par les gardes-côtes italiens pour des motifs de sécurité.

 

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