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Ligue Europa : St Etienne se qualifie pour les barrages en battant Athènes (1-0)

© AFP
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Saint-Etienne, réaliste et solide en défense, s'est qualifié pour les barrages de l'Europa Ligue grâce à un but de l'avant-centre international slovène, Robert Beric (1-0), jeudi à Athènes face aux Grecs de l'AEK en match retour du 3e tour préliminaire.

Par Philippe Bette

Beric, recruté l'été dernier et remplaçant à l'aller (0-0), a trouvé l'ouverture en reprenant à bout portant de la tête un centre délivré de l'aile droite par Romain Hamouma (23e).C'est le premier but inscrit par le Slovène depuis sa grave blessure à un genou qu'il s'était faite lors du derby à Lyon en novembre dernier et qui l'avait rendu indisponible six mois.

Les deux équipes se sont procurées leurs meilleures occasions avant la mi-temps.En fin de première période, les Verts auraient pu ajouter un second but mais l'excellent coup franc joué par Oussama Tannane a été détourné difficilement en corner par le gardien Ionnais Anestis (43).L'AEK aurait pu marquer sur un tir de Tasos Bakasetas passant de peu à côté après une passe d'Helder Barbosa (15) avant que le gardien stéphanois Stéphane Ruffier ne détourne un bon tir lointain de Ronald Vargas (35).Enfin, à la 37e minute, Barbosa, de la tête, manquait le cadre malgré une bonneposition à bout portant à la réception d'un bon centre délivré de l'aile droitepar Rodrigo Galo.

Sur l'ensemble de cette rencontre, l'ASSE, privée dès la 30e minute de Bryan Dabo,sorti pour une blessure à une cheville, a retrouvé les vertus qui avait fait saforce sur une grande partie de la saison dernière en se montrant réaliste autant que bien organisée en défense.Cela n'avait pas été du tout le cas lors des matches de pré-saison. Durant la seconde période, alors que l'AEK, dominatrice, devait inscrire deux buts pour se qualifier, les Verts, acculés dans leur camp en ne laissant que Beric en pointe, ont affiché une belle solidarité s'appuyant sur un Ruffier impeccable, notamment sur ses sorties aériennes.

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