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Cyclisme : sérieusement blessé, Christopher Froome restera hospitalisé au moins deux jours à Saint-Etienne

Le Britannique Christopher Froome souffre de multiples fractures après sa chute lors du Critérium du Dauphiné, mercredi 12 juin. / © Anne-Christine POUJOULAT / AFP
Le Britannique Christopher Froome souffre de multiples fractures après sa chute lors du Critérium du Dauphiné, mercredi 12 juin. / © Anne-Christine POUJOULAT / AFP

Le cycliste britannique Christopher Froome souffre de multiples fractures après sa chute survenue pendant l'entraînement pour le Critérium du Dauphiné, mercredi. Cette blessure, la plus grave de sa carrière, va le contraindre à rester hospitalisé à Saint-Etienne pendant au moins deux jours.

Par M.D. avec AFP

Forfait pour le Dauphiné et pour le Tour de France : Christopher Froome doit faire une croix sur les prochaines courses cyclistes après sa chute survenue mercredi 12 juin près de Roanne (Loire). Le Britannique s'est grièvement blessé à l'entraînement et souffre depuis de multiples contusions.

Chris Froome a été opéré de plusieurs fractures, au fémur droit et au coude droit ainsi qu'aux côtes. Il restera hospitalisé pendant deux jours à Saint-Etienne, a annoncé Dave Brailsford, patron de l'équipe Ineos. Selon les informations du Dauphiné Libéré, le cycliste n'aurait toujours pas repris connaissance.

Froome a été soigné sur place, d'abord par le service médical de l'organisation, puis par les pompiers et le Samu. Il a été dirigé ensuite vers l'hôpital de Roanne avant d'être transporté par voie aérienne vers l'hôpital de Saint-Etienne.

 

"Ils roulaient très vite"


C'est une rafale de vent qui est à l'origine de sa chute, survenue alors qu'il était parti reconnaître en milieu de journée, sous le soleil, le parcours du contre-la-montre du Dauphiné avec son lieutenant, le grimpeur néerlandais Wout Poels.

"Ils roulaient très vite, il y avait beaucoup de vent. Il s'est mouché, le vent a pris la roue de devant et il est rentré dans le mur", a expliqué Brailsford. La chute du quadruple vainqueur du Tour de France s'est produite sur une ligne droite et en descente. A cet endroit, les coureurs passent à environ 60 km/h, la vitesse estimée par plusieurs d'entre eux.

Froome, trois fois vainqueur du Dauphiné, utilisait l'épreuve alpestre comme un test à l'approche du Tour qui partira le 6 juillet de Bruxelles. Très discret depuis le début de la saison, il était monté en régime depuis le début de la semaine et occupait la 8e place du classement, à 24 secondes du Belge Dylan Teuns. Cet accident a anéanti ses chances de participer au Tour de France qu'il envisageait de gagner pour la cinquième fois cet été.

 

Blessure la plus sérieuse de sa carrière


A 34 ans, Froome a remporté Dauphiné, répétition générale de la Grande Boucle, par trois fois auparavant (2013, 2015 et 2016) . "On lui souhaite le meilleur rétablissement", a déclaré le directeur du Tour, Christian Prudhomme, qui a évoqué les conséquences sur la prochaine édition de la Grande Boucle. "Sans lui ou avec lui, ça ne peut pas évidemment être la même chose. Chris Froome a été le personnage central du Tour depuis 2013."

Cette blessure est la plus sérieuse dans sa carrière depuis qu'il est arrivé au plus haut niveau, au début des années 2010 (4 Tours, 1 Giro, 1 Vuelta).  Dans un passé récent, le Britannique est tombé à plusieurs reprises, notamment lors de la reconnaissance du parcours du contre-la-montre inaugural du Giro 2018 à Jérusalem. Mais il avait pu prendre part à la course et la gagner trois semaines plus tard.

En début de soirée mercredi, Brailsford a insisté, dans un communiqué, sur "la force mentale et la résilience" de son leader, sous contrat jusqu'à fin 2020. "Même si nous connaissons tous les risques inhérents à notre sport, il est toujours traumatisant qu'un coureur se blesse et subisse des blessures graves. Chris avait travaillé d'arrache-pied pour arriver en forme et il était sur la bonne voie pour le Tour, a ajouté Brailsford. Nous le soutiendrons totalement dans son rétablissement et l'aiderons à poursuivre ses objectifs et ambitions à venir".

 

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