Maladie de Lyme: une pathologie aux contours complexes

Le Professeur Christian Chidiac, Chef de service adjoint maladies infectieuses (Hôpital Croix-Rousse) / © France 3 RA
Le Professeur Christian Chidiac, Chef de service adjoint maladies infectieuses (Hôpital Croix-Rousse) / © France 3 RA

Le dossier santé de ce jeudi 29 septembre est consacré à la maladie de Lyme. Dans notre édition de la mi-journée, nous recevons le professeur Christian Chidiac, chef de service maladies infectieuses et tropicales à l'hôpital de la Croix-Rousse à Lyon

Par Isabelle Gonzalez

La maladie de Lyme dont la prise en charge est critiquée  par les associations de patients est une pathologie émergente complexe qui se guérit facilement lorsqu'elle est prise tôt mais reste difficile à détecter dans ses formes tardives, selon les spécialistes.
"Un patient récupère d'autant mieux qu'il est traité tôt", a souligné le Pr Daniel
Christmann, spécialiste de cette maladie à l'occasion d'une session consacrée par
l'Académie de médecine à cette maladie potentiellement invalidante due à la borréliose,
une bactérie transportée par les tiques.

Encore mal connue de nombreux médecins qui appliquent des traitements trop brefs,
la maladie s'est développée ces dernières années parallèlement à la propagation
des tiques, qui ont peu de prédateurs naturels, grâce à des conditions climatiques
favorables.
Les tiques sont notamment très présentes dans les zones boisées et les prairies
du centre de l'Europe ainsi que dans l'est et le centre de la France. Elles s'observent
également de plus en plus dans d'autres régions, y compris dans des parcs publics.

27.000 nouveaux cas de borrélioses de Lyme sont officiellement déclarés chaque année en France, mais selon l'association de malades en colère "Lyme sans frontières", ce chiffre serait en réalité bien supérieur, de l'ordre de "dix fois plus".
Il n'existe à ce jour aucun vaccin contre la maladie qui évolue en trois stades.

 

Risque de surdiagnostic 

Environ 3 à 30 jours après la morsure de tique, apparait un "érythème migrant", une tache rougeâtre qui s'étend lentement et qui disparait spontanément au bout de trois à six semaines.
"C'est le principal signe clinique de la maladie. Il suffit qu'il soit présent pour qu'on puisse entamer un traitement antibiotique d'une durée de deux à trois semaines qui guérit le malade" souligne le Pr Benoit Jaulhac, du Centre national de référence des borrélioses.
Il reconnait toutefois que près de la moitié de ces érythèmes passent inaperçus parce que moins visibles (cuir chevelu, dos...).
Aucun test sanguin n'est indiqué à ce stade dans la mesure où il ne s'agit encore que "d'une infection locale" ajoute-t-il.

Le 2e stade de la maladie correspond à une dissémination de la bactérie via les ganglions et le sang et peut se traduire par des troubles neurologiques, notamment des paralysies faciales ou des symptômes de méningite, mais également des signes nettement moins spécifiques comme de la fatigue ou des maux de tête.

Le 3e stade qui peut durer des années, se manifeste sous la forme de problèmes divers (cutanés, articulaires etc...). C'est sur la détection  de ces formes tardives qu'associations de patients et une partie du corps médical sont en désaccord, les premiers reprochant au test
sanguin Elisa actuellement autorisé en France de ne pas être suffisamment fiable pour repérer tous les cas de borréliose. "Je ne vois que cela, des faux diagnostics et pendant ce temps les symptômes des patients s'aggravent", souligne le Pr Christian Perronne, l'un des initiateurs de l'appel des médecins en faveur de nouveaux tests. Il milite également pour que les patients puissent avoir droit à des traitements antibiotiques longs ou d'autres traitements (parasitaires, antifongiques) même avec des tests négatifs, contrairement aux recommandations officielles. "J'ai vu des patients ressusciter après ces traitements", raconte-t-il.

Son activisme est contesté par plusieurs de ses collègues, comme le Pr François Bricaire, infectiologue qui redoute "un risque de surdiagnostic de la maladie de Lyme". "C'est souvent une mauvaise réponse donnée à des patients qui souffrent et souhaitent que leurs plaintes soient entendues et suivies d'effet", dit-il en soulignant le danger des traitements antibiotiques prolongés.
Mais pour lui, comme pour l'Académie de médecine, la maladie de Lyme pose un "vrai problème de santé publique" qui doit faire l'objet de recherches. Il faut également, selon l'Académie, travailler sur les autres agents pathogènes transmis par les tiques.
 

Dossier santé: la maladie de Lyme
Cette pathologie transmise par les morsures de tiques et qui provoque une multitude de symptômes : Fievres, douleurs articulaires ou musculaires, fatigue extrême. Le ministère de la santé doit lancer prochainement un plan d'action contre cette maladie qui, lorsqu'elle est traitée juste après la morsure, se guérit bien. Mais, il existe en France nombre de patients pour lesquels, la maladie semble devenir chronique, une chronicité qui n'est pas reconnue par une grande partie du corps médical. Reportage De Fréderic Llop et Loïc Blache; ils ont rencontré un patient qui souffre d'une forme chronique de la maladie de Lyme. - France3 RA
Maladie de Lyme
La maladie de Lyme est transmise par les morsures de tiques. Cette vidéo indique comment retirer ce parasite

 

Invité du JT de 12h, Christian Chidiac
Le Professeur Christian Chidiac, chef du service maladie infectieuses à l'hôpital de la Croix Rousse à Lyon, spécialiste de la maladie de Lyme  - France3 RA

 

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