Puy-de-Dôme : Alain Rey, le célèbre linguiste de Pont-du-Château, est mort

Alain Rey, célèbre linguiste et figure du dictionnaire « Le Robert », originaire de Pont-du-Château (Puy-de-Dôme), est mort dans la nuit du 27 au 28 octobre à l’âge de 92 ans. Sa ville natale pleure aujourd’hui un « grand défenseur de la langue française ».

Le célèbre linguiste et membre fondateur du dictionnaire "Le Robert" Alain Rey, originaire de Pont-du-Château (Puy-de-Dôme), est décédé.
Le célèbre linguiste et membre fondateur du dictionnaire "Le Robert" Alain Rey, originaire de Pont-du-Château (Puy-de-Dôme), est décédé. © Eric Feferberg / AFP
Alain Rey, célèbre linguiste, lexicographe et figure tutélaire du dictionnaire "Le Robert", est mort à Paris dans la nuit du 27 au 28 octobre à l'âge de 92 ans, ont annoncé son épouse et les éditions Le Robert. Il était originaire de Pont-du-Château (Puy-de-Dôme), où une bibliothèque porte déjà son nom. « C’est quelqu’un qu’on estimait beaucoup, un grand homme de lettres. C’est quelqu’un que j’avais vraiment plaisir à écouter et un grand défenseur de la langue française. Je devais prochainement l’inviter pour l’inauguration de la nouvelle médiathèque de Pont-du-Château, qui portera également son nom », a réagi Patrick Perrin, maire (SE) de Pont-du-Château.

Un pilier du dictionnaire "Le Robert"

Jeune diplômé en littérature, Alain Rey avait animé l'équipe créée en 1951 par l'avocat algérois Paul Robert pour élaborer un nouveau dictionnaire "alphabétique et analogique" de la langue française, qui allait donner naissance en 1964 au "Grand Robert" en six volumes, puis en 1967 au Petit Robert, avant d'autres déclinaisons (Micro-Robert, noms propres...). Le maire de Clermont-Ferrand Olivier Bianchi (PS) lui a rendu hommage sur Twitter : « Très triste à l'annonce du décès d'Alain Rey, enfant de Pont du Château, dont la bibliothèque porte son nom, si élégant et drôle dans sa manière de partager une érudition au service de l'amour du français. Ses bons mots lui survivent. »

Défenseur de la langue

Ardent défenseur de l'évolution de la langue, il insistait sur la créolisation dont résulte le français (latin parlé, celte, germain) et sur l'apport constant d'éléments extérieurs (italien, espagnol, etc). Il avait ainsi dirigé un "Dictionnaire historique de la langue française" (1992). "Le Petit Robert veut combattre le pessimisme intéressé et passéiste des purismes agressifs comme l'indifférence molle des laxismes. Le français le mérite", notait-il en postface du Petit Robert 2007. A Pont-du-Château, le conseil municipal se réunira ce mercredi 28 octobre pour décider de l’hommage rendu à Alain Rey : « Une plaque ou le nom d’une rue, ce serait le minimum », explique le maire. Alain Rey savait également parler aux plus jeunes, comme ici en 2017 où il analysait les paroles du groupe de rap PNL pour Jack.  
Le langage PNL décrypté par Alain Rey (Jack)

Chroniqueur et lauréat de nombreux prix

Il était devenu connu du grand public en animant une chronique quotidienne consacrée aux mots dans l'édition du matin des journaux de France Inter entre 1993 et 2006. Il a également assuré des chroniques sur France2 et écrit un "Dictionnaire amoureux des dictionnaires". Lauréat de nombreux prix, il a enseigné aux Etats-Unis (dans l'Indiana), à la Sorbonne, a présidé la commission de terminologie (dépendant du ministère de la Culture). Il était notamment favorable à la féminisation des noms de métiers. "Il n'a eu de cesse de représenter les enjeux, les richesses, mais aussi les mystères de la langue française. Toute sa vie, il prit plaisir à la raconter", soulignent dans un communiqué commun son épouse et les éditions Le Robert.
 
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