La température du Rhône a augmenté de deux degrés depuis 1920 (étude)

Le bilan des études du comportement thermique du Rhône sur une période d'environ 100 ans a été présenté au Comité de bassin Rhône-Méditerranée du 27 mai. La température du fleuve a augmenté de 2°C depuis 1920 en raison du réchauffement climatique et des rejets thermiques des centrales nucléaires.

"Le réchauffement climatique, en modifiant les échanges entre le fleuve et l'atmosphère, joue un rôle important sur la température du fleuve", indique la préfecture de la région Auvergne-Rhône-Alpes dans un communiqué présentant les grandes lignes de cette étude thermique.

"La part d'échauffement lié aux rejets thermiques des centrales de production d'électricité varie en cours d'année, elle représente en moyenne la moitié", ajoute le communiqué. "En augmentant la température en hiver et en abaissant celle d'été, la gestion hydraulique sur le Rhône a un effet de lissage des températures extrêmes chaudes et froides", poursuit le texte.

Initiées en 2000 par l'État pour évaluer l'impact environnemental des rejets thermiques des centres nucléaires de production d'électricité (CNPE), et réalisées par EDF avec des instituts de recherche et des universités (*), les études se sont penchées sur le comportement thermique du fleuve de l'aval du lac Léman jusqu'à la mer Méditerranée sur une période allant de 1920 à 2010, "par l'analyse des chroniques de températures anciennes mesurées ou reconstituées par modélisation statistique".

Elles "montrent une évolution continue de la faune et de la flore aquatique, tous les peuplements se banalisant". Elles soulignent également qu'à partir des années 2000, la part des espèces d'eaux chaudes et lentes, dont certaines nouvellement arrivées tel que le silure, augmente au détriment d'espèces d'eaux froides et courantes comme la vandoise, "plus caractéristiques du Rhône".(*) Lancées en 2000 par le préfet de région Rhône-Alpes, préfet coordinateur du bassin Rhône- Méditerranée, ces études, terminées en 2015, ont été réalisées par EDF et le concours de nombreuses équipes scientifiques d’instituts de recherche et d’universités.(ARALEP, INRA, CARRTEL, IRSTEA, CNRS, LEHNA) Le pilotage des études était assuré par un comité réunissant la direction régionale de l’environnement, l’Agence de l’eau, l’Agence régionale de la Santé, l‘Autorité de sûreté nucléaire, l’Office national de l’eau et des milieux aquatiques et la Compagnie nationale du Rhône.

L’ensemble des enseignements sont présentés dans les rapports disponibles sur le site internet du bassin Rhône-Méditerranée www.rhone-mediterranee.eaufrance.fr , rubrique Rhône.