Drôme : René Mella, membre des Compagnons de la Chanson, est mort

Les compagnons de la chanson se produisent sur la scène de l'Olympia le 24 août 1983 à Paris. / © JACQUES POSTEL / AFP
Les compagnons de la chanson se produisent sur la scène de l'Olympia le 24 août 1983 à Paris. / © JACQUES POSTEL / AFP

Originaire d'Annonay, René Mella avait rejoint le groupe vocal Les Compagnons de la Chanson en 1950. Le chanteur, âgé de 93 ans, est décédé ce lundi 30 septembre, à Mirabel-aux-Baronnies, dans la Drôme. Le groupe vocal était né à Lyon en 1941.

Par Dolores Mazzola

René Mella, un des trois ténors du célèbre groupe vocal Les Compagnons de la Chanson, s'est éteint lundi 30 septembre, à l'âge de 93 ans. L'ancien Compagnon est mort ce lundi à Mirabel-aux-Baronnies, un petit village du sud de la Drôme où il s'était établi. Le nonagénaire a fait un malaise lors d'une promenade dans la matinée et les pompiers n'ont pas réussi à le ranimer.  

René Mella était né à Annonay, dans le Nord-Ardèche, en 1926, de parents Italiens. Il avait rejoint les Compagnons de la chanson en 1950. Les Compagnons de la Chanson sont issus d'un groupe connu alors sous le nom des Compagnons de France, puis Compagnons de la Musique, né à Lyon en 1941. Le groupe a pris son envol à la Libération et devient les Compagnons de la Chanson en février 1946. Ils avaient notamment comme autres parrains Yves Montand et Charles Aznavour.  Les Compagnons de la Chanson avaient dès leurs débuts adopté un uniforme qui ne les a jamais quittés : chemise blanche et pantalon bleu.

René Mella avait été appelé à la rescousse par son frère Fred Mella, ténor et soliste des Compagnons de la chanson, afin d'assurer un intérim de quelques mois après le départ de Paul Buissonneau. René Mella deviendra le troisième ténor de manière définitive. Le chanteur avait ensuite multiplié les tournées à travers le monde avec le groupe choral jusqu’au dernier concert de février 1985.  Les Compagnons de la Chanson, groupe composé de neuf chanteurs, ont notamment accompagné Edith Piaf sur scène.

Le 19 octobre 2002, une place des Compagnons de la Chanson a été inaugurée à Lyon, dans le 5e arrondissement, quartier Point du Jour, à proximité de l'endroit où l'épopée avait commencé sous la direction de Louis Liébard. Fred Mella, 95 ans, est aujourd'hui le dernier survivant de ce groupe vocal.
Les autres "Compagnons" étaient Jean Broussolle (1920-1984), Guy Bourguignon (1920-1969),
Jean-Louis Jaubert (1920-2013), Hubert Lancelot (1923-1995), Jean-Pierre Calvet (1925-1989), Gérard Sabbat (1926-2013) et Jo Frachon (1919-1992).
 

En 2018, en hommage aux Compagnons de la chanson, neuf jeunes chanteurs dont Julien Dassin, 38 ans, le fils cadet de Joe Dassin, ont créé le groupe "Les Nouveaux Compagnons" reprenant les grands succès de leurs aînés, avec Fred Mella pour parrain artistique.
 

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