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Top 14 : Lyon s'offre l'international Mathieu Bastareaud

Mathieu Bastareaud était présent pour la présentation des nouvelles recrues devant les supporters du Lou Rugby, mercredi 17 juillet 2019, au stade de Gerland. / © Stéphane Guiochon / Maxppp
Mathieu Bastareaud était présent pour la présentation des nouvelles recrues devant les supporters du Lou Rugby, mercredi 17 juillet 2019, au stade de Gerland. / © Stéphane Guiochon / Maxppp

Le joueur international Mathieu Bastareaud rejoint le club du Lou Rugby de Lyon, pour une partie de la prochaine saison. Il fait partie des nouvelles recrues que le club a présenté à ses supporters en avant première mercredi 17 juillet, au stade de Gerland à Lyon.

Par Avec Afp

La primeur de l'annonce a été accordée aux abonnés du club lyonnais, lors d'une soirée qui leur était réservée mercredi 17 juillet au soir, au stade de Gerland à Lyon : l'international Mathieu Bastareaud posera ses valises pour environ 4 mois la saison à venir au LOU, demi-finaliste du championnat ces 2 dernières saisons.


Lyon s'offre "un leader"


Après avoir rompu son contrat pour la saison à venir avec Toulon, Mathieu Bastareaud relèvera un nouveau défi en Top 14 avant de rallier New York à la fin de l'année : à Lyon, qui a officialisé mercredi sa venue comme "joker Coupe du monde". "S'il s'est forgé une renommée grâce à sa puissance et ses qualités de rugbyman, Mathieu Bastareaud, qui était le capitaine du RCT depuis 2017, est aussi un leader", explique la direction du club. Le puissant centre (30 ans, 54 sél.) y retrouvera Pierre Mignoni, actuel manager lyonnais qui était son entraîneur à Toulon de 2011 à 2015. Mignoni et Lyon ont donc emporté le morceau, alors que les noms du Stade Français et de Montpellier avaient également circulé pour accueillir Bastareaud avant son départ pour New York et la Major League Rugby, pour une saison. 

 

Non sélectionné pour la coupe du monde


Initialement, "Basta" ne devait pas retrouver le Top 14. Son plan était simple: s'envoler directement pour les Etats-Unis après la Coupe du monde au Japon (du 20 septembre au 2 novembre) et quelques vacances. Mais il a été chamboulé, le 18 juin, par l'annonce de sa non sélection dans le groupe de 37 joueurs retenus par le sélectionneur du XV de France Jacques Brunel pour préparer le rendez-vous japonais. Vice-capitaine des Bleus sacrifié sur l'autel de la vitesse et de la mobilité, Bastareaud (1,83 m pour 120 kg environ) a, le lendemain, annoncé la fin de sa carrière internationale, jalonnée de quelques hauts et, surtout, de beaucoup de bas. "La route n'a pas toujours été facile, mais porter ce maillot, représenter mon pays, ma famille a été ma plus grande fierté!" avait écrit Bastareaud sur les réseaux sociaux.

 

8 nouvelles recrues 


Il lui fallait cependant trouver un point de chute pour quelques mois, afin de rester compétitif. Continuer à Toulon? Compliqué, après avoir tourné dans sa tête la page et fait ses au-revoirs en fin de saison au public varois, qu'il pourrait cependant retrouver l'an prochain, après son expérience américaine -il est sous contrat jusqu'en 2021. Dans la capitale des Gaules, Bastareaud ne sera pas dépaysé: outre Mignoni, il
retrouvera plusieurs anciens coéquipiers du RCT, dont l'ailier Josua Tuisova et le pilier gauche Xavier Chiocci, tout juste recrutés. Tous les 3 porteront à partir du mois d'août un autre maillot rouge et noir.

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