Ski alpin : Alexis Pinturault "pas au niveau d'implication" des saisons passées, à l'approche des JO de Pékin

Publié le
Écrit par A.B avec AFP

Alexis Pinturault, engagé ce samedi 22 janvier sur le géant de Kitzbühel (Autriche), a fait le point sur sa saison en dents de scie et sur ses ambitions pour les Jeux olympiques de Pékin (4-20 février).

"J'ai sous-estimé le repos dont j'avais besoin", a admis le skieur Alexis Pinturault, en piste ce samedi 22 janvier au slalom de Kitzbühel (Autriche). Cet hiver, le gros globe de cristal 2021 est en manque de réussite et se retrouve loin des performances de son rival, Marco Odermatt, leader du classement général.

"Ce n'est pas ce que j'espérais avant l'hiver, mais très vite je me suis rendu compte que je n'étais pas au niveau d'implication psychologique des saisons passées", a admis le skieur lors d'un point-presse en marge d'un entraînement à Reiteralm (Autriche).

"J'ai sous-estimé le repos dont j'avais besoin (après sa conquête du gros globe au printemps). Quand on reprend, on est un peu fatigué, on ne s'en rend pas compte forcément tout de suite, mais une fois sur les compétitions on voit que l'on a pas la même énergie ou implication que l'année précédente, le constat est là."

Les JO, toujours un objectif

Le Français de 30 ans aux 34 victoires en Coupe du monde n'a pas encore gagné cet hiver. Il oscille entre satisfactions (trois podiums en géant et slalom, places d'honneur en super-G) et déceptions. Il ne peut que regarder de loin Marco Odermatt s'envoler au classement général (il est 6e à 664 points du Suisse).

Les JO sont différents, ce qui s'est passé avant ne compte pas beaucoup.

Alexis Pinturault.

"Automatiquement, il a fallu vite revoir les objectifs, en fonction des circonstances du moment. J'ai eu quelques petits soucis sur des neiges très particulières, notamment en géant, ça n'a pas facilité les choses. C'est comme ça. Je n'arrive pas aux Jeux olympiques dans la meilleure situation en termes de résultats, mais les JO sont différents, ce qui s'est passé avant ne compte pas beaucoup", a déclaré le skieur de Courchevel.

"Il y a les JO mais d'abord les slaloms de Kitzbühel et Schladming, il faut garder le rythme. Ce sont deux grandes classiques du calendrier, deux magnifiques pistes", a-t-il noté avant ses prochaines courses.

Après ces deux slaloms, samedi 22 et mardi 25 janvier au soir, Pinturault prendra quelques jours de repos avant de s'envoler pour la Chine, où il chassera sa première médaille d'or (bronze en géant en 2014 et 2018, argent en combiné en 2018).

Malgré son profil, Alexis Pinturault n'a pas candidaté pour être l'un des deux porte-drapeau de la France, à cause d'un calendrier défavorable.