Le manager du XV de France Guy Novès a procédé jeudi à six changements pour affronter l'Irlande samedi dans le Tournoi des Six Nations, convoquant notamment l'ailier Teddy Thomas à la place de Hugo Bonneval. Damien Chouly est confirmé en 3e ligne.

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Une semaine après la courte victoire inaugurale face à l'Italie (23-21), Novès a donc rebattu en partie les cartes. "On n'a pas de XV titulaire et remplaçant. Le terme de remplaçant n'est pas
convenable dans le rugby professionnel", a estimé le sélectionneur en réfutant l'idée de "sanction".
 
Deux changements ont été contraints par des aléas, en raison de l'absence pour raisons personnelles du centre Gaël Fickou et de la blessure du numéro 8 Louis Picamoles. Le premier est donc remplacé par le Toulonnais Maxime Mermoz et le second par Yacouba Camara, installé au poste de flanker, ce qui décale Damien Chouly au centre de la troisième ligne.
           
Le signe le plus fort est la titularisation de Teddy Thomas (22 ans, 4 sél), qui s'était blessé face à l'Irlande dans le Tournoi il y a un an et n'est plus réapparu en Bleu depuis. L'ailier du Racing 92 avait brillé pour sa première sélection en novembre 2014 (un triplé face aux Fidji) puis avait été étincelant face à l'Australie par un splendide essai solitaire. Miné par les pépins physiques ces derniers mois, il a très peu joué cette saison mais obtient tout de même la confiance de l'encadrement.
 
Novès a également procédé à quelques ajustements dans le pack en asseyant sur le banc les deux piliers titulaires face à l'Italie, Eddy Ben Arous et Rabah Slimani, pour privilégier la puissance de Jefferson Poirot et Uini Atonio. Poirot, qui a fait ses grands débuts en tant que remplaçant face aux Italiens, décroche ainsi une première titularisation. Alexandre Flanquart (26 ans, 18 sél) débutera en deuxième ligne au détriment de Paul Jedrasiak, pourtant en vue samedi dernier.
 
Sur le banc, la seule inclusion notable est celle de Loann Goujon (26 ans, 6 sél) qui remplace numériquement Louis Picamoles.
           
Le XV de France n'a plus battu le XV du Trèfle, double tenant du titre dans le Tournoi depuis 2011. 

Le XV de France de départ

Médard - Thomas, Mermoz, Danty, Vakatawa - (o) Plisson, (m) Bézy - Camara, Chouly, Lauret - Maestri, Flanquart - Atonio, Guirado (cap), Poirot

Remplaçants: Chat, Slimani, Ben Arous, Jedrasiak, Goujon, Machenaud, Doussain, Bonneval