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À la découverte du peintre breton Tal Coat, exposé au Musée de Pont-Aven

"Nu au bas rouges ", une huile sur toile de Tal Coat, peinte en 1934. / © Collection de Bueil & Ract-Madoux, Paris © Thomas Hennocque / ADAGP, Paris 2019
"Nu au bas rouges ", une huile sur toile de Tal Coat, peinte en 1934. / © Collection de Bueil & Ract-Madoux, Paris © Thomas Hennocque / ADAGP, Paris 2019

C'est à la fois un des peintres majeurs du 20ème siècle et un artiste peu connu du grand public que le Musée de Pont-Aven met à l'honneur : Tal Coat, un Breton très prolifique dont l'œuvre "ne cesse de grandir" selon sa fille.

Par l'AFP


"Tal Coat en devenir" tel est le nom de l'exposition temporaire consacrée au peintre breton né sous le nom de Pierre Jacob, en 1905 à Clohars-Carnoët, tout près de Pont-Aven. Pour éviter toute confusion avec le peintre et écrivain Max Jacob, l'artiste choisit dès les années 1920, de signer "Tal Coat" pour se différencier. Un pseudonyme qui signifie "front de bois" en breton.

Né dans une famille de marins-pêcheurs extrêmement modestes, Pierre Jacob fut d’abord apprenti forgeron, puis clerc de notaire à Arzano (Finistère) avant de devenir mouleur et peintre sur céramique à la faïencerie Henriot de Quimper. C'est alors qu'il part à Paris, vivre de sa passion : "Ce qui est absolument formidable dans cette grande rétrospective, c'est que ce jeune garçon qui quitte la Bretagne très tôt et qui est issu d'un milieu très modeste et même très pauvre de marins pêcheurs va rencontrer dans sa vie absolument tous les grands intellectuels et artistes du 20e siècle, de Giacometti à Picasso, en passant par Beckett", souligne Olivier Delavallade, directeur du domaine de Kerguéhennec, persuadé que l'exposition "exhumera vraiment sa peinture".

À Paris, il fréquente en effet des personnalités comme Gertrude Stein, Hemingway, Giacometti, Picabia, Balthus ou Antonin Artaud. Il part ensuite pour le Midi avant de s'installer en 1960 en Normandie, dans une chartreuse où il installe un grand atelier.
 
"Paysage de Doelan" de Tal Coat est exposé au Musée de Pont-Aven jusqu'au 10 juin 2019. / © Collection particulière, Lyon © Pierre Aubert / ADAGP, Paris 2019
"Paysage de Doelan" de Tal Coat est exposé au Musée de Pont-Aven jusqu'au 10 juin 2019. / © Collection particulière, Lyon © Pierre Aubert / ADAGP, Paris 2019

 

Exposé au Grand Palais de son vivant


Au total, 70 oeuvres, dont certaines inédites, sont présentées au Musée de Pont-Aven, jusqu'au 10 juin. Elles proviennent de collections publiques et privées, ainsi que du fonds conservé par le conseil départemental du Morbihan au château de Kerguéhennec. Ce site, qui abrite 1 200 oeuvres de Tal Coat, est le seul dédié à cet artiste prolifique et inclassable, présent dans de grandes collections comme le centre Georges Pompidou à Paris, la Fondation Maeght à Saint-Paul de Vence, le musée des Beaux-Arts à Bruxelles ou la Fondation Guggenheim à New-York. 

"Tal Coat est un artiste qui a énormément compté et qui compte toujours énormément aujourd'hui, mais qui reste peu connu du grand public", note Estelle Guille des Buttes-Fresneau, conservatrice en chef du musée finistérien consacré à Paul Gauguin et ses disciples, qui séjournèrent dans la petite cité à partir des années 1860.

Preuve, s'il en est de sa notoriété, une grande rétrospective lui avait été consacré en 1976, alors qu'il était encore vivant ! Cela n'arrive pas si souvent... 
 
Le peintre breton Tal Coat s'expose à Pont-Aven
Un reportage de A. Conanec, C. Polet, S. Secret, O. Mélinand / avec Pierrette de Molon, Fille de Tal Coat - Olivier Delavallade, Commissaire scientifique de l'exposition
 

"Une œuvre qui grandit tout le temps"


Monochromie, matière, pigments, surface... Tal Coat se rapproche des lignes de l'art pariétal, du minéral, du végétal et s'écarte de l'esthétique appréciée des galeristes."Dans les dernières années, parce qu'il a fait un art qui était plus déconcertant, il a été un peu abandonné, mais aujourd'hui il est vraiment en train de revenir très fort sur le devant de la scène", assure Olivier Delavallade. 

Le titre de l'exposition représente "toute une symbolique très importante", pour Pierrette de Molon, la fille de l'artiste présente à l'occasion d'une visite. L'oeuvre de Tal Coat "est en devenir encore aujourd'hui, c'est une oeuvre qui grandit tout le temps et qui nous grandit en même temps qu'elle grandit", explique Olivier Delavallade.

L'exposition retrace les différentes périodes de création. Depuis ses années de formation jusqu'à sa mort en juin 1985, à l'âge de 80 ans. Cela passe notamment par une série de Massacres, une période marquée par l'influence palpable de Cézanne ou de Picasso. Le Musée de Pont-Aven, d'une superficie de 1.700 m2, accueille depuis sa rénovation en 2016 quelque 100.000 visiteurs par an. 
    
 

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