L'épidémie de Covid-19 aggrave les troubles psychiques des migrants, constatent des sociologues rennais

Les migrants connaissent des troubles psychologiques à cause de leur parcours migratoire. Un état aggravé par le Covid-19, relèvent deux sociologues de l’école de santé publique de Rennes.

Une tente de migrant lors d'une manifestation pour l'accueil des migrants et réfugiés en France.
Une tente de migrant lors d'une manifestation pour l'accueil des migrants et réfugiés en France. © Radio France/Maxppp

Hors Covid, leur santé mentale est déjà mise à l’épreuve. 38% des migrants souffrent de troubles psychiques (dépressions, idées suiciddaires), selon le centre Primo Levi. Ils sont jeunes, l’âge médian se situant à 29,2 ans en 2019, et qu’ils aient fait des études ou non, ils sont dans une grande précarité.

C’est ce que révèle un travail de recherche de Patricia Loncle, professeure de sociologie à l'École des hautes études en santé publique (EHESP), mené avec Alessia Lefébure et présenté sur le site « The Conversation ».

 

Ils ont connu des expériences traumatisantes lors de leur parcours migratoire, et sont sujets à des maladies psychiques et psychosomatiques

Patricia Loncle

Le syndrome d'Ulysse, un stress chronique provoqué par des épreuves anxiogènes sur une longue durée, fait partie des pathologies souvent évoquées. Les comportements peuvent être très graves, des crises d'angoisse ou des hallucinations qui résultent de la pression liée à l'incertitude", poursuit Patricia Loncle, qui souligne les difficultés de prise en charge, faute de place et de formation des professionnels.

Et depuis le début de la crise sanitaire, ce sentiment d'insécurité des migrants a encore augmenté. Au quotidien, la distribution alimentaire a parfois fait défaut et l'isolement a fortement augmenté.

"On a mis les gens à l'abri mais ils se sont retrouvés livrés à eux-mêmes. Beaucoup de petites associations ont dû suspendre leur action, et les jeunes migrants, qui souffrent déjà d'isolement et de déracinement, se sont retrouvés encore plus seuls", explique Alessia Lefébure.

Tout ce qui relevait de l'aide informelle, tels que les ateliers, jeux ou goûters organisés par les associations d'aide aux migrants, s'est arrêté net.

 "Il n'y avait plus de chaleur humaine autour d'eux dans la mesure où l'interaction humaine repose essentiellement sur les bénévoles, et leur santé mentale s'est encore dégradée", poursuit Alessia Lefébure.

"L'Etat se préoccupe de leur situation administrative, mais ils n'existent plus que par leur qualité de migrants et pas comme personnes vulnérables et en grande pauvreté", ajoute la sociologue.

 

Une difficulté d'accès aux soins dans les centres de rétention administrative 

           

En février, l'Académie nationale de médecine avait jugé la situation sanitaire des migrants "préoccupante", citant des troubles mentaux "six fois plus fréquents que dans la population générale". Elle mettait notamment en cause la précarité des conditions d'hébergement, d'hygiène, ainsi qu'un retard dans l'accès aux droits.

Parmi les situations les plus critiques, les deux chercheuses citent notamment les Centres de rétention administrative (CRA), dont certains ont été maintenus ouverts pendant les périodes de confinement malgré l'impossibilité de renvoyer dans leur pays d'origine les personnes placées en rétention.

"L'État considère que ces centres sont un sas avant un départ vers l'étranger. Résultat: on ne s'occupe plus de la souffrance des retenus. L'an dernier, le Contrôleur général des lieux de privation de liberté a dénoncé avec virulence la difficulté d'accès aux soins dans les CRA, notamment psychiatriques", souligne Alessia Lefébure.

Elle rappelle que les placements en CRA de personnes atteintes de pathologies mentales augmentent, tout comme les actes de détresse.

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