Ligue 1: Rennes contre Saint-Etienne, au rendez-vous des déçus

L'attaquant rennais M'Baye Niang (au centre) félicité par ses coéquipiers après avoir marqué un but contre Saint-Etienne le 10/02/2019 au Roazhon Park à Rennes / © AFP - J.F. Monnier
L'attaquant rennais M'Baye Niang (au centre) félicité par ses coéquipiers après avoir marqué un but contre Saint-Etienne le 10/02/2019 au Roazhon Park à Rennes / © AFP - J.F. Monnier

Le match entre Rennes et Saint-Etienne, ce dimanche 17h au Roazhon Park, sera un rendez-vous crucial pour deux clubs déçus par leur campagne en Ligue
Europa, trois jours après une défaite pour l'un, un match nul pour l'autre. Trouvez la composition probable des équipes.

Par AFP


"Cette année, c'était difficile pour les clubs qui ont  participé à la Ligue Europa, mais je ne veux pas généraliser par rapport au foot français", a dit Julien Stéphan à son retour de Glasgow où les Bretons ont perdu, face au Celtic (3-1), leur quatrième match en cinq rencontres européennes cette saison. 


L'effet Claude Puel à Saint-Etienne


"Le Stade Rennais a pu préserver sept joueurs jeudi car il était déjà éliminé", fait remarquer Claude Puel, dont l'équipe a fait match nul contre La Gantoise (0-0). "Mon discours n'a pas évolué après nos deux derniers matche nuls: il reste du travail à accomplir, mais on progresse".
Le problème des Verts, remontés en quelques semaines des profondeurs du classement de Ligue 1 jusqu'à la 5e place, n'est pas tant d'avoir laissé des plumes en Ligue Europa, mais surtout d'avoir perdu trois mois en début de saison, sous les ordres de Ghislain Printant. Résultat, comme à Lyon: mauvaise préparation, beaucoup de joueurs blessés, un effectif décimé.

L'arrivée de Puel a tout changé: les Verts sont invaincus depuis onze matches (5 victoires, 6 nuls) alors que Rennes n'en a gagné que deux sur 15 (pour 9 défaites et 4 nuls depuis début septembre).

"Je considère que notre première période contre La Gantoise a été de haut niveau. Pour se procurer des situations et ne pas en concéder, c'était très intéressant, je le dis et je l'assume", a analysé Puel avant d'embarquer pour cette Bretagne où les Verts ont récemment battu Nantes (3-2).
 

"Ils sont solides, réalistes, efficaces"

 
"J'ai beaucoup de respect pour Claude et tout ce qu'il a fait dans sa carrière", confie Stéphan. "Il a beaucoup de caractère, une bonne philosophie de jeu, il aime développer des jeunes, mettre en place un projet". Un peu comme Stéphan, donc, mais avec une plus grande réussite cet automne.

"J'espère qu'on aura récupéré de la fraîcheur, pour mettre du dynamisme et de l'intensité contre des Verts difficiles à manoeuvrer. Je voulais mettre un certain nombre de joueurs en situation à Glasgow, certains s'en sont mieux sorti que d'autres", estime Stéphan, sans pointer quiconque du doigt.

En l'absence de cadres comme Mathieu Debuchy, William Saliba, Gabriel Silva, Wahbi Khazri (1 but et 2 passes décisives en L1), ou encore Romain Hamouma, Puel alignera encore une équipe jeune, comme à Nantes. "Ils sont solides, réalistes, efficaces, ils ont joué beaucoup de matches à cinq derrière, ils vont vite dans la transition offensive, avec Bouanga qui est souvent décisif, et aussi Nordin. Ca leur permet de prendre des points", remarque Stéphan.

Côté rennais, la profondeur du banc ne saute pas aux yeux, malgré la richesse de l'effectif, sur le papier. Stéphan compte donc sur les retours de Mbaye Niang dimanche, aux côtés d'Adrien Hunou, buteur jeudi à Glasgow, et peut-être de Raphinha et Eduardo Camavinga, le prodige indispensable. "Il faut qu'on réussisse à mixer le début de match contre Toulouse (3-2) et la deuxième période contre Amiens (3-1)", a conclu le coach rennais. Soit les deux seules victoires depuis fin août, quand Rennes était en tête de la Ligue 1.
 

Les équipes probables : 


Rennes : 
E. Mendy
H. Traoré, Da Silva (cap), Gnagnon, Morel
Raphinha, Bourigeaud, Camavinga, Del Castillo (ou Tait)
Hunou, Mb. Niang

Saint-Etienne :
Ruffier
Moukoudi, Perrin (cap), Kolodziejczak
Camara, Youssouf, M'Vila, Trauco
Boudebouz
Bouanga, Nordin

Arbitre : Eric Wattellier

Match à 17h au Roazhon Park, route de Lorient à Rennes.
 

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