Ligue Europa : sans espoir mais avec ses fans, Rennes retourne à Glasgow

Rennes se rend à Glasgow jeudi sans aucun espoir de se qualifier pour les 16es de finale de la Ligue Europa, mais avec 2700 fans séduits par la chaude atmosphère promise par le Celtic Park.

Julien Stéphan, l'entraîneur du Stade rennais s'en va jouer avec son équipe à Glasgow même si le club est déjà éliminé de la Ligue Europa
Julien Stéphan, l'entraîneur du Stade rennais s'en va jouer avec son équipe à Glasgow même si le club est déjà éliminé de la Ligue Europa © JEAN-FRANCOIS MONIER / AFP

Les ultras du Celtic Kop 1991, principal groupe de supporters rennais raconté dans un documentaire d'Antoine Biard sorti la semaine dernière, seront au rendez-vous, attirés par l'ambiance du théâtre des fameux derbys de l'Old Firm contre les Rangers. "On ne peut pas galvauder la Ligue Europa. Il y a de l'expérience à prendre, des supporters à respecter. Il y aura quelques rotations mais je ne mettrai pas une équipe B à Glasgow", a promis Julien Stéphan vendredi, à la veille de la débâcle de Dijon - une défaite 2-1, sans réagir, sans combattre.   
 
"On a manqué de tout. C'était le néant. J'ai honte", a dit le coach rennais, très secoué par cette nouvelle défaite après avoir mené au score, grâce à un but du Brésilien Raphinha, recruté cet été. Son premier dans le jeu après un penalty contre Amiens (3-1). Depuis le début de la saison 2018/19 et dans les cinq grands championnats européens, selon Opta, Rennes est d'ailleurs le club qui a perdu le plus de points après avoir mené au score: 41, loin devant Southampton (36) et Augsburg (33).  

Les chiffres sont cruels mais reflètent bien les failles mentales du vainqueur de la dernière Coupe de France et leader de la L1... fin août. Depuis début septembre, c'est moins bien: 8 défaites, 4 matches nuls et seulement 2 victoires, face à Toulouse (3-2) et Amiens, qui semblaient avoir redonné un élan. Avant la rechute, samedi à Dijon. En Ligue Europa, le compteur est bloqué à un seul petit point, pour le match nul face au Celtic (1-1), mi-septembre au Roazhon Park. Cela donne une idée du défi à relever jeudi soir au Celtic Park sans Eduardo Camavinga, blessé avec les Espoirs. Et même avec le soutien de centaines de fans...

 
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