Caché depuis 200 ans, un tableau de Girodet adjugé 300 000 € chez Christie's

L'œuvre du peintre du XVIIIe siècle, originaire de Montargis, était mise à prix 80 000 €. "L'Odalisque", qui représente le portrait d'une femme au turban rouge, s'est finalement arrachée près de quatre fois plus cher.

Le coup de marteau tombe peu après 15 heures. Dans la salle parisienne de la maison Christie's, une toile - un portrait de femme au turban - vient d'être adjugée 300 000 €. 378 000, même, avec les frais. Un coup de "maître" pour la maison britannique, qui estimait l'œuvre d'Anne-Louis Girodet entre 80 000 et 120 000 €.

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Mais "L'Oldalisque" du peintre montargois a fait tourner les têtes. Dans la salle, le commissaire-priseur scande ses chiffres à un rythme effréné, celui dicté par les enchérisseurs en ligne, au téléphone et dans la salle : "Ninety-Thousand, thank very much Flavia" - "95 000 avec Pierre Etienne, qui démarre"  - "300 000 ! merci Olivia !" - "Pierre, you are out ?"  "À 300 000, une fois, deux fois - le marteau tombe - j'adjuge !"

De l'acquéreur, on ne sait rien. Est-ce un particulier ? Un musée ? De quelle nationalité ? Christie's refuse pour l'heure de communiquer. Mais on comprend mieux l'engouement autour de cette œuvre de Girodet au regard de son histoire.

Une toile restée dans le cadre privé

Peint aux alentours de 1820, ce tableau n'a jamais été montré par les descendants de l'artiste. "On connaissait son existence, grâce à deux gravures. Mais cela faisait 200 ans qu'il était dans la famille Girodet", souligne Pierre Etienne, directeur international des tableaux anciens chez Christie's. "C'est ce qui en fait une œuvre rare".

Des tableaux comme celui-ci ne surgissent que tous les 6 ou 7 ans.  Et le marché du tableau ancien aime beaucoup la nouveauté.

Pierre Etienne, directeur international des tableaux anciens chez Christie's

De petit format (40 cm x 32 cm), l'œuvre revêt une dimension intimiste : "Girodet l'a sûrement peinte pour lui. Il y a quelque chose de très beau, avec cette femme, le visage et les yeux baissés, coiffée de son turban rouge", poursuit l'expert.

"La Leçon de géographie", le record

Il n'y a pas eu de préemption par le musée Girodet de Montargis, indiquent les services de Christie's. Sa directrice n'a pas, non plus, souhaité réagir :"Il ne me revient pas de commenter l'actualité du marché de l'art mais aux maisons de vente elles-mêmes", souligne Sidonie Lemeux-Fraitot.

En 2005, l'Etat, aidé des collectivités locales, avait acheté "La Leçon de géographie", pour 2,3 millions d'euros. Le tableau est ensuite venu enrichir la collection du musée montargois.

Élève de David, Anne-Louis Girodet est l'un des représentants les plus importants de l'école française, précurseur du romantisme.

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