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Quand André Verchuren jouait de l'accordéon dans le Pas-de-Calais

André Verchuren en mai 2011 / © MaxPPP
André Verchuren en mai 2011 / © MaxPPP

Le roi du bal musette André Verchuren, qui a fait danser des millions de Français aux rythmes de son accordéon pendant plus de cinquante ans, est mort mercredi à Chantilly (Oise) d'un arrêt cardiaque à l'âge de 92 ans.

Par AFP

Fils et petit-fils d'accordéonistes, l'interprète de tubes tels que "Les Fiancés d'Auvergne", "Le Chouchou de mon coeur" ou "La Saint-Hubert" "avait arrêté de faire des galas à 91 ans", a déclaré son fils Harry Williams Verchuren. André Verchuren est mort mercredi vers 20h30 dans une pizzeria de Chantilly d'un arrêt cardiaque brutal. Un médecin du service mobile d'urgence et de réanimation (SMUR) a constaté le décès, selon les pompiers de l'Oise appelés
sur place.

J'ai commencé à jouer à l'âge de quatre ans, avant même de savoir écrire", affirmait cet ardent défenseur du piano à bretelles, cheveux noirs éternellement gominés. L'accordéon est une tradition familiale : André Verchuren, né le 28 décembre 1920 à Neuilly-sous-Clermont (Oise), donne son premier bal à l'âge de 6 ans au côté de son père. A 14, il interprète sa première composition, "Perles de rosée", et devient champion du monde d'accordéon.
 

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André Verchuren dans le Pas-de-Calais



Le jeune homme prodige se produit avec son père dans le Nord et la Picardie. Pendant la guerre, il recueille des parachutistes alliés ce qui lui vaut d'être
arrêté et déporté à Dachau. A son retour, il faudra quelques années pour que ses doigts retrouvent toute leur agilité. En 1950, André Verchuren se fait remarquer à l'émission de radio "Swing contre musette", il est aussitôt engagé pour animer une émission sur RTL.

  Succès populaire immédiat

Le succès populaire est immédiat. Parallèlement à ses émissions à la radio (17 ans sur RTL, puis 13 sur Europe 1), André Verchuren va à
la rencontre de ses auditeurs. Il sillonne la France entière, donnant 150 galas par an. "Les bals, la musique, la route: autant de drogues pour moi", dit-il.
Il enregistre des milliers de titres qui se vendent massivement.

Son plus grand succès, "Les Fiancés d'Auvergne", sera vendu à des millions d'exemplaires. "C'est vrai que ma vie peut se résumer à quelques chiffres impressionnants: sept millions de kilomètres parcourus en voiture, un million en avion, plus de cinquante millions de disques vendus. Et surtout j'ai fait danser dix-sept millions de couples à travers le monde", déclarait-il au Parisien en 1992.

Cette année-là, il enregistre un nouveau disque "Mes cinquante ans d'amour avec la musique". En 2007, il fêtait triomphalement ses 80 ans de scène à l'Olympia et sur les routes de France, malgré son âge avancé. "Dès que j'ai passé les bretelles, je suis un autre homme. La scène, ça vous transforme. C'est là que je me sens vivre et c'est pour ça que je vis", confiait-il à l'époque.

Amateur de vélo et de cinéma, André Verchuren était veuf et père de deux fils, également accordéonistes. Son épouse est morte dans un accident
de la route en 1974 qui valut à André Verchuren, au volant du véhicule, d'être condamné à trois mois de prison avec sursis. Chevalier de la Légion d'honneur, il était titulaire de la Médaille militaire.

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