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Enorme carambolage sur l'A19 près d'Ypres : un mort et plusieurs dizaines de blessés

Un "mur de brouillard" a été à l'origine mardi en Belgique d'une série de collisions en chaîne spectaculaires sur une autoroute, impliquant une cinquantaine de véhicules, qui ont fait au moins un mort et une soixantaine de blessés, dont plusieurs toujours entre la vie et la mort.

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"Je roulais et tout à coup, je suis rentré dans un mur blanc, un mur de brouillard", a expliqué sur la chaîne de télévision privée flamande VTM un routier sorti indemne du carambolage, mais visiblement choqué.

Le premier carambolage s'est produit vers 09H30 sur la E19 à hauteur de Zonnebeke, à une vingtaine de kilomètres de Courtrai, dans le nord-ouest du
pays, non loin de la frontière française.

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Il a été suivi d'un autre quelques instants plus tard, dans le même sens, puis d'un troisième, de l'autre côté de la voie, selon le journal flamand De Standaard.

"Pendant plusieurs minutes, les collisions se suivaient. C'était un concert de tôle froissée", a expliqué un témoin. Les télévisions belges ont montré des voitures très endommagées, aux pare-chocs et à la carrosserie enfoncés, l'une d'entre elles littéralement broyée entre deux camions, et des secouristes s'activant dans le brouillard.

Carambolage en Belgique

L'autoroute étant bordée à cet endroit de hauts talus, les voitures n'ont pas pu se mettre sur le bas côté. "C'est un chaos énorme", a déclaré le gouverneur de la province de Flandre occidentale, Carl Decaluwé, alors que l'amas de voitures et de camions enchevêtrés s'étendait sur plus d'un kilomètre, selon les médias locaux.

Le "plan catastrophe" provincial a été déclenché et près de 400 secouristes dépêchés sur place, tandis qu'un hôpital de campagne était monté le long de l'autoroute.

Le travail des hélicoptères médicalisés a été perturbé par le brouillard persistant, a expliqué le gouverneur. Selon M. Decaluwé, le bilan provisoire est d'un mort, de six blessés dont les jours étaient en danger à la mi-journée --certains toujours incarcérés--, une douzaine de blessés graves et une quarantaine de blessés plus légers.

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La police a évoqué pour sa part "deux morts et de nombreux blessés". L'autoroute, qui relie Ypres à Courtrai, a été fermée dans les deux sens pour
permettre l'intervention des services de secours. Elle restait toujours inaccessible en début d'après-midi.

En février 1996, un carambolage également dû au brouillard avait impliqué 200 véhicules sur une autoroute en Flandre, près de Gand, faisant 10 morts et 80 blessés.

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