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Coupe de France de basket : Le Portel perd vaillamment la finale face à Strasbourg (87-74)

Gary Chathuant, de l'ESSM Le Portel dimanche 3 mai lors de la finale de coupe de France de basket / © AFP PHOTO / KENZO TRIBOUILLARD
Gary Chathuant, de l'ESSM Le Portel dimanche 3 mai lors de la finale de coupe de France de basket / © AFP PHOTO / KENZO TRIBOUILLARD

Strasbourg a remporté la Coupe de France messieurs de basket-ball pour la première fois en battant en finale une vaillante équipe du Portel, pensionnaire
de ProB, 87 à 74 (mi-temps: 50-44), dimanche à la Halle Carpentier à Paris.

Par avec AFP

Toujours malchanceux en finale de la Coupe de France avec des défaites en 1999, en 1994, ainsi qu'en 1989 lorsque la compétition était réservée
à des clubs amateurs, Strasbourg a réussi à inverser la tendance. Il était l'immense favori de cette finale où Le Portel s'était hissé en cumulant
les exploits contre quatre valeurs sûres de l'élite, dont le champion de France en titre Limoges en demi-finale.

Un monde séparait Strasbourg et le club nordiste, seulement huitième de l'échelon inférieur et pas encore assuré de pouvoir jouer la montée. Mais l'ESSM, dirigée par un ancien coach de Strasbourg, Eric Girard, a rivalisé pendant trois quart-temps sous les clameurs de quelque 1.300 supporteurs déchaînés qui ont mis le feu à la Halle Carpentier.

Strasbourg, qui a régné à longue distance, a dû s'employer pour canaliser le jeu rapide des Nordistes, emmenés par leur meneur et capitaine Benoît Mangin (17 pts).  Son expérience et sa profondeur de banc a fait la différence dans le dernier acte où ses joueurs ont pu prendre le large.
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"Aucun regret"

Eric Girard, entraîneur du Portel a logiquement accepté la défaite de son équipe et félicité ses joueurs après le match.

"Je suis très fier de mon équipe et d'être le coach de ce club. On a un fantastique public. La première chose que j'ai dit à mes joueurs, c'est +n'ayez aucun regret+. On a joué contre une fantastique équipe avec l'un des meilleurs staffs en France et la meilleure équipe du moment.

Malheureusement pour nous, le meilleur joueur du match (le Strasbourgeois Louis Campbell, ndlr), qui était blessé ces derniers temps, a livré une super prestation. S'il avait pu rester à la maison, cela aurait été mieux pour nous. On est tombé contre une excellente équipe qui joue bien avec un très bon banc, qu'elle sait bien exploiter
", a-t-il déclaré.

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