L'ancien cinéma Art déco Le Casino de Saint-Quentin, fait peau neuve et se transforme en Maison des associations

Après deux ans et demi de travaux, l'ancien cinéma Art déco Le Casino à Saint-Quentin dans l'Aisne a été entièrement rénové. La municipalité a restauré le lieu pour le transformer en Maison des associations, tout en essayant de conserver l'âme et les décorations "années folles" du bâtiment.
L'ancien cinéma Le Casino à Saint-Quentin rénové en 2021 après deux ans de travaux
L'ancien cinéma Le Casino à Saint-Quentin rénové en 2021 après deux ans de travaux © FTV

C'est un lieu mythique de la ville de Saint-Quentin. Comme au bon vieux temps, le public se presse aujourd'hui dans l'ancien cinéma. Pas pour voir de film cette fois, mais pour admirer la beauté du bâtiment.

Après deux ans et demi de travaux, Le Casino a fait peau neuve. Depuis le mois de juillet, les Saint-Quentinois peuvent s'inscrire pour visiter ou revisiter ce lieu, symbole d'un quartier et de toute une époque. "Ça nous rajeunit d'être dans ce cinéma. Je venais ici, j'avais 14-15 ans, j'en ai aujourd'hui 78 !", nous confie l'un d'entre eux.

L'Art déco à son apogée

Ce grand cinéma a été construit en 1929. À l'époque, c'était le troisième à Saint-Quentin. La ville est alors en pleine reconstruction, l'Art déco à son apogée, et le 7ème Art, le loisir préféré des habitants. On donc voit les choses en grand : façade remarquable, salle de 1300 places, fosse d'orchestre, music-hall… Le lieu est incontournable.  

Le cinéma Le Casino à Saint-Quentin en novembre 1937
Le cinéma Le Casino à Saint-Quentin en novembre 1937 © Frédéric Pillet / Ville de Saint-Quentin

Dans les années 70, le cinéma deviendra une discothèque, puis une solderie, et enfin un magasin de meubles. Il sera ensuite désaffecté en 2006.

Un chantier de 6 millions d'euros

Pour lui rendre son panache d'antan, tout en le modernisant, il aura fallu un chantier de 6 millions d'euros. Mais de nombreux éléments de l'époque des années folles ont été préservés. "On a une restitution des décors, même si l'atmosphère n'est pas là même. Aujourd'hui il y a plein de lumière, on a créé une grande baie vitrée à la place de la scène qui était complètement obscure. Il y a quand même une ambiance générale qui reste là", indique Frédéric Pillet, chargé d'études documentaires à la direction du patrimoine de la ville de Saint-Quentin. 

La scène de la salle de cinéma Le Casino à Saint-Quentin dans les années 30
La scène de la salle de cinéma Le Casino à Saint-Quentin dans les années 30 © Frédéric Pillet / Ville de Saint-Quentin

Des activités associatives dès la rentrée

Aujourd'hui le lieu est désormais dédié à la vie associative. Les activités commenceront à la rentrée. En attendant, ce sont les conseillers de quartier qui assurent une partie des visites au public. "On savait qu'on aurait des gens curieux mais pas à ce point, confie Cathy Trouvé, conseillère de quartier du Fabourg d'Isle. À chaque visite, nous avons 40 à 70 personnes. Et de tout âge !"

Le Casino fait désormais partie des nombreux bâtiments Art déco remarquables de la ville de Saint-Quentin. Les visites se poursuivent jusqu'aux journées du patrimoine 18 et 19 septembre 2021. 

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