Coronavirus. L'équipe cycliste nordiste Cofidis et le Picard Arnaud Démare toujours confinés dans un hôtel des Émirats

Cela fait maintenant 5 jours que Cofidis, la FDJ et l'équipe russe Gazprom sont bloqués dans un hôtel après une suspicion de coronavirus sur deux personnes qui logeaient au même étage.
© GIUSEPPE CACACE & LUK BENIES AFP
Deux équipes cyclistes françaises, Cofidis et Groupama-FDJ, qui ont participé la semaine passée au Tour des Emirats (UAE Tour), étaient toujours bloquées sur place, lundi, en raison du coronavirus qui a amené l'annulation jeudi soir des deux dernières étapes.

Si la plupart des coureurs, des membres de l'encadrement des équipes et de la caravane ont pu rentrer en Europe, trois formations (les deux françaises et la russe Gazprom) sont encore confinées dans leur hôtel d'Abou Dhabi où elles sont retenues depuis quatre jours.  
 
Une quatrième formation, UAE Emirates, a décidé pour sa part de prolonger son séjour pour procéder à de nouveaux tests.
 

Deux suspicions au même étage


Si aucune information n'a été donnée par les autorités, la mise en quarantaine des trois équipes est liée à la suspicion de deux tests positifs au coronavirus pour des personnes résidant au même étage de l'hôtel, selon plusieurs témoignages. 
 
Lundi matin, le Picard Arnaud Démare, l'un des deux leaders de son équipe avec David Gaudu, espérait une proche délivrance ("un 2e test a été effectué, nous serons sûrement 'libres' d'une minute à l'autre") et notait l'incohérence de la situation : "Les autres étages avec d'autres équipes sont répartis hier, même si nous mangions encore vendredi et samedi dans les mêmes lieux."

 

"Du Netflix à bloc"


Le Picard raconte aussi son quotidien : "Nous patientons dans la chambre, beaucoup de vélo ce week-end à voir à la TV, on lit 'un peu', une session de gainage/jour avec Ramon (Sinkeldam) mon partenaire de chambre, poids de corps pour compenser le manque de vélo (4e jour aujourd'hui), et du Netflix à bloc aussi."

Du côté de Cofidis, l'impatience était également palpable. Le directeur sportif Roberto Damiani a même évoqué une grève de la faim dans un mail adressé au site italien spécialisé Tuttobiciweb: "Nous ne sommes confinés ici que pour avoir été logés au quatrième étage, avec les deux autres équipes, sans tenir compte du fait que pendant une semaine au moins 500 personnes environ se sont rencontrées et ont vécu ensemble plusieurs heures par jour."

L'UAE Tour, qui réunissait 20 équipes, a été arrêté jeudi soir, à deux jours de la fin, après l'annonce de deux cas positifs au COVID-19 concernant "deux membres du personnel italien de l'une des équipes participant à l'épreuve", selon le communiqué de l'organisation. L'UCI a évoqué ensuite une suspicion de positivité.
 
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