Coronavirus chez nos voisins britanniques : des ingénieurs de Formule 1 ont conçu en urgence des aides respiratoires

Des chercheurs, des médecins et des ingénieurs l'équipe Mercedes de Formule 1 ont développé en moins d'une semaine une assistance respiratoire permettant de soulager les poumons des malades du nouveau coronavirus en évitant de les placer sous respirateurs.
 

Des ingénieurs de l'écurie Mercedes de F1 ont aidé à développer ce système d'assistance respiratoire.
Des ingénieurs de l'écurie Mercedes de F1 ont aidé à développer ce système d'assistance respiratoire. © James Tye / University College London (UCL) / AFP
Le principe de cet appareil, connu sous l'acronyme CPAP (ventilation en pression positive continue), a été largement utilisé dans des hôpitaux en Italie et en Chine pour aider des malades du Covid-19 atteints de graves infections pulmonaires à respirer quand les masques à oxygène ne suffisent pas, a indiqué dans un communiqué l'University College London (UCL).

Des ingénieurs de l'UCL ont travaillé sans relâche depuis le 18 mars avec des médecins de l'University College London Hospital (UCLH) et l'écurie de Formule 1 Mercedes (basée à Brackley, près d'Oxford) pour adapter et améliorer un CPAP, ce qu'ils ont réalisé en moins d'une centaine d'heures de travail.
 
© James Tye / University College London (UCL) / AFP
 

Feu vert des autorités sanitaires britanniques


L'Agence de réglementation des médicaments et des produits de santé (MHRA), qui approuve les dispositifs médicaux au Royaume-Uni, a désormais donné son feu vert à l'utilisation de ce dispositif, a indiqué l'UCL. 
 
© James Tye / University College London (UCL) / AFP

Une centaine d'appareils va être livrée à l'UCLH pour des essais cliniques avant un déploiement rapide dans les hôpitaux du pays, qui s'attendant à une vague d'arrivée de malades du Covid-19.
 
Des rapports provenant d'Italie indiquent qu'environ la moitié des patients bénéficiant d'un CPAP ont évité des appareils plus invasifs.  Les CPAP consistent à diffuser un mélange air-oxygène dans la bouche et le nez à un rythme continu, en maintenant les voies respiratoires ouvertes et en augmentant la quantité d'oxygène entrant dans les poumons. 

Les respirateurs invasifs, eux, nécessitent une forte sédation du patient ainsi qu'une connexion à un tube placé dans la trachée du patient.  Les appareils qui viennent d'être développés "aideront à sauver des vies en garantissant que les respirateurs, dont le nombre est limité, ne soient utilisés que pour les personnes les plus gravement malades", a déclaré le professeur Mervyn Singer, consultant en soins intensifs à l'UCLH, cité dans le communiqué.

Dans certains hôpitaux européens, en Italie ou en Belgique, de telles aides respiratoires ont été conçues en adaptant des masques de plongée de la marque nordiste Decathlon.
 
Rappelons que six des huit premiers Grand Prix de la saison 2020 de Formule 1 ont été à ce jour reportés (Bahrein, Vietnam, Chine, Pays-Bas, Espagne, Azerbaïdjan), en raison de l'épidémie de coronavirus. Les deux autres (Australie et Monaco) ont été annulés.   
 

 
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