“J'espère juste que ça s'arrangera” : avec le Brexit, les pêcheurs britanniques espèrent de meilleures prises

A bord du bateau de pêche The Good Fellowship, au large de North Shields en mer du Nord, le 21 janvier 2020. / © William EDWARDS / AFP
A bord du bateau de pêche The Good Fellowship, au large de North Shields en mer du Nord, le 21 janvier 2020. / © William EDWARDS / AFP

Après trois ans et demi d'un difficile divorce, le Royaume-Uni s'apprête à sortir de l'Union européenne ce vendredi 31 janvier. Sur ses côtes, des pêcheurs espèrent que le Brexit leur permettra de s'affranchir de la concurrence des navires européens, mais restent prudents. 

Par AFP, édité par M. Lesprit

Juste avant l'aube, les pêcheurs du chalutier The Good Fellowship ("Camaraderie") jettent leurs filets dans les eaux glacées et tourbillonnantes de la mer du Nord, au large de la côte nord-est de l'Angleterre. Le capitaine du chalutier, David Shiel, 52 ans, espère que le Brexit donnera un coup de pouce à l'industrie de la pêche. Autrefois florissante, elle a connu depuis plusieurs décennies un déclin, attribué en partie à l'autorisation donnée aux navires européens de pêcher dans les eaux britanniques. 
 

Dans l'obscurité la plus complète, le bateau a entrepris un voyage d'une journée depuis la ville portuaire de North Shields, à l'embouchure du fleuve Tyne. Les trois membres d'équipage ont lancé leurs filets à 13 kilomètres des côtes nord-est de l'Angleterre dont les habitants ont massivement voté pour le Brexit.
 

Tandis que les filets touchent les fonds marins, emprisonnant des crevettes qui se retrouveront sur les tables de restaurants européens, David Shiel déclare que le moment est venu pour le Royaume-Uni de reprendre le contrôle de ses eaux. 

Les quotas en question


Mais si le Royaume-Uni quitte l'Union européenne vendredi, le pays restera lié à la Politique commune de la pêche (PCP) jusqu'à la fin d'une période de transition le 31 décembre. "C'est clair que notre propre flotte doit passer en premier", déclare David Shiel après avoir éloigné son bateau du port de pêche du XIIIe siècle, base de 33 bateaux et 350 pêcheurs.
 
Pêcheurs au travail à bord du Good Fellowship, le 21 janvier 2020. / © William EDWARDS / AFP
Pêcheurs au travail à bord du Good Fellowship, le 21 janvier 2020. / © William EDWARDS / AFP

Alors que la pêche représente moins de 0,1% du PIB du Royaume-Uni, le sujet a pesé en faveur du départ de l'UE lors du référendum de 2016. Depuis que le Royaume-Uni a rejoint la Communauté économique européenne en 1973 - qui est devenue plus tard l'UE -, la Politique commune de la pêche a accordé aux navires européens un accès égal aux zones de pêche des autres États membres, à condition qu'ils respectent des quotas. M. Shiel affirme que cela permet aux pêcheurs européens rivaux de capturer des quantités de poissons non justifiées dans les eaux britanniques.

La peur d'être sacrifiés


Après le Brexit, le gouvernement conservateur du Premier ministre Boris Johnson veut légiférer pour évincer les navires étrangers. Cependant, un diplomate européen basé à Bruxelles a souligné qu'un accord sur l'accès à la pêche dans les eaux britanniques constituait une condition préalable à la conclusion d'un accord global sur les nouvelles relations commerciales entre le Royaume-Uni et l'UE, qui seront l'objet d'intenses négociations après le Brexit.
 

De nombreux pêcheurs britanniques craignent d'être sacrifiés au profit de secteurs-clés des services britanniques, le centre financier de Londres en tête. "On nous a fait des promesses et des promesses et à la dernière minute, ils vont nous planter un couteau dans le dos car ils n'ont aucun cran", peste le capitaine en référence aux hommes politiques britanniques. 

"Trouver un juste équilibre"

Les bateaux européens capturent environ six fois plus de poissons dans les eaux britanniques que les bateaux britanniques dans les eaux de l'UE. Dans le même temps, 90% des prises des bateaux britanniques au large de North Shields sont des crevettes destinées à l'exportation - dont environ les deux tiers allant en France, en Espagne et en Italie - selon Andy Dixon, qui gère la branche North Shields à Caley Fisheries.
 


Et le Royaume-Uni a tendance à importer la plupart des poissons qu'il consomme - y compris le thon, la morue et l'églefin. "Il faut trouver un juste équilibre, pour permettre ces échanges", estime M. Dixon après avoir mené les enchères quotidiennes du marché aux poissons. "On espère juste qu'on ne sera pas trahi. C'est déjà arrivé", dit-il. 
 


Barrie Deas, chef de la Fédération nationale des organisations de pêcheurs, souligne qu'en 1973, l'égal accès aux zones de pêche "a été perçu comme une trahison parce que l'industrie de la pêche a été sacrifiée au profit d'autres objectifs politiques et économiques nationaux". De retour au port, Thomas Glenny, pêcheur chevronné, dit regretter le jour où le Royaume-Uni a rejoint le club européen, exprimant son pessimisme : "J'espère juste que ça s'arrangera pour nous - mais je ne le crois pas."
 

 

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