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Rio 2016/Natation - Relais 4x100 m : la France perd son titre, Phelps en or

VIDÉO. Le relais 4x100 m nage libre français n'a pas réussi à conserver son titre olympique à Rio. Dans le quatuor français se trouve le denaisien Fabien Gilot pour qui c'était la dernière course olympique de sa carrière.
Le relais 4x100 m libre messieurs a perdu son titre olympique mais apporté à la France sa première médaille, en argent, des JO-2016, dimanche à Rio après une course remportée par les Etats-Unis de Michael Phelps, qui a accroché sa 19e médaille d'or aux JO.

Les records du monde ont continué de pleuvoir dans le bassin brésilien : six depuis le début de la compétition samedi, dont celui - magistral - de l'Américaine Katie Ledecky dimanche sur 400 m libre.

Après une soirée d'ouverture australienne (deux titres), ce fut au tour des Etats-Unis de briller (deux médailles d'or, trois de bronze).
Sur le podium du relais, les quatre Français - Mehdy Metella, Fabien Gilot, Florent Manaudou et Jérémy Stravius - faisaient une tête d'enterrement.
Ce sont en effet quatre ans d'invincibilité qui venaient de mourir au Brésil ! Une série qui remontait à leur sacre olympique à Londres devant les Etats-Unis de Phelps.

La vidéo de la finale

Malgré un bon départ de Metella, les Français (3:10.53) n'ont jamais réellement pu lutter avec le quatuor américain (3:09.92).

Pour Fabien Gilot, capitaine de toutes les campagnes victorieuses des Bleus mais nageur le moins performant dimanche (48.20), la médaille avait "forcément un goût amer". Surtout qu'il s'agissait de la toute dernière course du Denaisien âgé de 32 ans.

"Fab (Fabien Gilot) nous a dit 'désolé' mais il n'y a pas de coupable dans l'histoire. On n'a pas à rougir de cette médaille d'argent", a toutefois souligné Stravius, qui avait renoncé à s'aligner en demi-finales du 200 m libre pour jouer à fond la carte du relais.

Sous les yeux de sa fiancée Nicole Johnson et de leur fils Boomer, âgé de 3 mois, Phelps a grandement contribué à faire tomber la France de son piédestal.

J'ai pleuré avec eux

Pour son entrée en lice à Rio, le nageur de Baltimore a effectué un excellent passage en deuxième position (47.12, plus rapide qu'aux JO-2012) et annoncé la couleur : sa collection de médailles olympiques (23 depuis 2004) va sûrement encore s'étoffer cette semaine.

Il doit nager lundi les séries du 200 m papillon et participera ensuite à quatre autres épreuves au maximum, dont les 100 m papillon et 200 m 4 nages, avant de tirer sa révérence.

"Quand j'ai pris le relais, j'ai cru que mon coeur allait exploser, on voulait cette victoire tellement fort", a déclaré Phelps. "Les jeunes (Ryan Held et Caeleb Dressell) ont commencé à pleurer (sur le podium, ndlr) et j'ai pleuré avec eux."

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