Le procès de Dominique Cottrez, mère huit fois infanticide à Villers-au-Tertre, promet horreur et compassion

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Écrit par AFP

Entre horreur et compassion, le procès de Dominique Cottrez qui s'ouvre jeudi devant la cour d'assises du Nord devra trouver la clé qui permette de saisir comment cette mère a pu assassiner huit nouveaux-nés à partir de 1989 et le cacher à sa famille pendant deux décennies.

##fr3r_https_disabled##Le 24 juillet 2010, alors qu'il bêche dans son jardin de Villers-au-Tertre (Nord), Léonard Mérieux, qui vient de racheter la maison des parents de Mme Cottrez, déterre un macabre secret: deux cadavres de nourrissons en état de putréfaction dans des sacs plastiques. Leur mère, Dominique Cottrez, une aide-soignante de 46 ans, indique aux enquêteurs avoir stocké chez elle d'autres corps de bébés tués à la naissance, sans pouvoir dire combien. On en trouvera six, et l'affaire, celle de "l'octuple infanticide", sera alors propulsée dans une dimension encore inédite en France.

A partir de 1989, à chaque grossesse, prenant des congés ou profitant des déplacements professionnels de son mari, Dominique Cottrez se rendait dans la salle de bains où étaient préparées des serviettes, pour y accoucher et étrangler à mains nues le nouveau-né, qu'elle plaçait ensuite dans un sac-poubelle. Son époux, Pierre-Marie Cottrez, ainsi que ses deux filles, pouvaient-ils ignorer ces bébés, entreposés tour à tour dans le panier à linge, les placards et le garage de la maison familiale ? La question a été l'un des grands volets de l'instruction avant que celle-ci ne conclue au non-lieu les concernant.

L'obésité de Dominique Cottrez aurait rendu toute grossesse indécelable, même pour les médecins. A leur domicile, la fenêtre de la chambre des parents, où étaient entreposés plusieurs des cadavres, était souvent ouverte pour aérer. La gestion du foyer, essentiellement dévolue à la mère, aurait permis une certaine indifférence généralisée: "Du moment qu'elle préparait bien la gamelle du mari, ça suffisait. C'est terrible à dire mais c'était une bonne mère", décrypte Me Yves Crespin, avocat de l'association L'Enfant bleu-Enfance maltraitée, partie civile au procès.

"L'assassinat comme moyen de contraception"

Dominique Cottrez a au cours des auditions invoqué l'humiliation de sa première grossesse connue, ou encore la crainte que les bébés soient de son propre père, avec qui elle aurait entretenu une relation incestueuse depuis l'enfance jusqu'à sa mort en 2007. Interviewée par la Voix du Nord, Dominique Cottrez se défendait: "Chaque fois, j'espérais que le bon Dieu fasse quelque chose, un miracle. Que quelqu'un me dise +tiens, tu es enceinte+. Peut-être que j'aurais parlé, que ça m'aurait fait un déclic et qu'on m'aurait soignée".

"Elle mettait au monde non pas des bébés mais des bouts d'elle-même, dont toutefois elle ne pouvait se séparer", analyse Me Marie-Hélène Carlier, l'un de ses avocats. Elle rappelle d'ailleurs que Dominique Cottrez avait gardé les corps près de son lit pendant de nombreuses années et compte plaider la "dénégation de grossesse". "Qu'on ne parle pas de déni de grossesse, c'est un déni d'enfant: madame Cottrez a utilisé l'assassinat comme moyen de contraception", assure l'avocate. Le passage à la barre des experts, qui ont divergé sur ce thème pendant l'instruction, devrait être un moment clé du procès.

"On voudrait comprendre car juger c'est comprendre, mais au bout du compte on n'aura pas compris grand-chose et la seule certitude avec laquelle on sortira sera les actes commis", prédit de son côté Me Rodolphe Costantino, conseil de l'association "Enfance et partage", constituée partie civile.
Pour l'avocat, il s'agit dès lors d'éviter "deux écueils" face à ces infanticides "presque ritualisés" : "le sentiment de révolte absolue disant +si les mères tuent leurs propres enfants comme des animaux, c'est la fin de l'humanité+; et le mouvement compassionnel disant: +il faut être tellement en souffrance pour en arriver là+".

Pierre-Marie Cottrez et les deux filles du couple se constitueront probablement partie civile, prévient leur avocat, Pierre-Jean Gribouva: "Les associations, qui tiendront un discours qui va rejoindre celui du ministère public, n'ont pas plus de légitimité que la famille".
Les principaux infanticides multiples de nourrissons en France
Voici les principaux infanticides multiples de nouveau-nés en France, depuis 2003 :
- 19 mars 2015 : Les corps de cinq bébés sont découverts à Louchats (Gironde), au domicile d'une femme de 35 ans, par son compagnon âgé de 40 ans.
- 28 juil 2010: huit cadavres de nouveau-nés sont découverts dans un pavillon et un jardin du village de Villers-au-Tertre (Nord). En garde à vue, Dominique Cottrez, aide-soignante de 46 ans, reconnaît rapidement avoir tué les huit bébés. Après deux ans de détention, elle est remise en liberté le 2 août 2012 et doit être jugée par les assises du Nord à partir du 25 juin 2015. Mme Cottrez a affirmé avoir été victime d'inceste et avoir agi par crainte que les enfants soient de son propre père, mort en 2007.
- 23 juil 2006: Jean-Louis Courjault, expatrié en Corée du Sud, découvre les corps de deux nouveau-nés dans le congélateur familial. Sa femme Véronique, 41 ans, avoue les avoir tués à la naissance en 2002 et 2003. Elle avoue aussi le meurtre d'un troisième nourrisson, en 1999 en France. Condamnée en juin 2009 à Tours à huit ans d'emprisonnement, elle bénéficie d'une libération conditionnelle en mai 2010.
- 17 oct 2007: les corps de six nouveaux-nés sont découverts dans une cave de Valognes (Manche). La mère, Céline Lesage, 34 ans, avoue les avoir tués entre 2000 et 2007. Elle est condamnée en mars 2010 à 15 ans de réclusion.
- 22 août 2007: trois nouveau-nés morts en 2001, 2003 et 2006 sont trouvés à Albertville (Savoie) au domicile de leur mère, Virginie Labrosse, 36 ans, dans des malles et un congélateur. Elle est condamnée à cinq ans d'emprisonnement en octobre 2010.
- 27 jan 2006: trois cadavres de nourrissons sont trouvés enterrés dans un jardin à Contres (Loir-et-Cher). Marinette Pezin, qui a déjà quatre enfants, a noyé et enterré ces bébés qu'elle dit avoir conçus avec un mari tyrannique. Elle est condamnée en février 2011 à cinq ans de prison avec sursis.
- 21 oct 2003: les cadavres de cinq nouveaux-nés, empaquetés dans des sacs-poubelles, sont découverts dans une forêt à Galfingue (Haut-Rhin). L'ADN révèle qu'ils sont issus de la même mère. Faute de piste, le juge clôt l'enquête par un non-lieu en février 2009.
- 18 mars 2003: quatre corps de bébés sont découverts à Tinténiac (Ille-et-Vilaine). La mère est condamnée en novembre 2005 à Rennes à 15 ans de réclusion.