Centenaire de la Bataille de Cambrai : inauguration du “Cambrai Tank 1917”, avec le char Deborah

L'armée britannique du Royal Tank Regiment, Mark Lancaster Ministre d'Etat des forces armées de Grande-Bretagne et Xavier Bertrand Président de la Région Hauts-de-France ont inauguré le Centre d'interprétation de la bataille de Cambrai "Cambrai Tank 1017" à Flesquières / © Jean-Luc Douchet
L'armée britannique du Royal Tank Regiment, Mark Lancaster Ministre d'Etat des forces armées de Grande-Bretagne et Xavier Bertrand Président de la Région Hauts-de-France ont inauguré le Centre d'interprétation de la bataille de Cambrai "Cambrai Tank 1017" à Flesquières / © Jean-Luc Douchet

Le nouveau musée "Cambrai Tank 1917" consacré à la Bataille de Cambrai a été inauguré, ce samedi, à Flesquières. Il abrite le malheureusement célèbre tank Deborah, dernier de type Mark IV conservé en Europe.

Par Jeanne Blanquart

C'était une inauguration très attendue, bien au delà des frontières du Cambrésis. Ce samedi, le "Cambrai Tank 1917", un tout nouveau musée dédié à l'interprétation historique de la Bataille de Cambrai, a ouvert ses portes en présence de Mark Lancaster, Ministre d'Etat des forces armées de Grande-Bretagne, Xavier Bertrand, Président de la Région Hauts-de-France, du Royal Tank Regiment et des descendants de soldats.

Le char Déborah est l'un des 476 chars de l'armée britannique du Royal Tank Reginemt ayant participé à la Bataille de Cambrai du 20 novembre au 7 décembre 1917.

© Jean-Luc Douchet
© Jean-Luc Douchet

Le Char Deborah


Le char Déborah, dernier de type Mark IV conservé en Europe, a été installé au coeur du musée. Ce tank de 28 tonnes est long de plus de 8 mètres et est classé aux monuments historiques. "C’est l’un des rares tanks ayant participé à la bataille qui existe encore de nos jours et le seul à être conservé sur le lieu où il a combattu", expliquait il y a quelques jours Florence Albaret à nos confrères de France 24.

© Jean-Luc Douchet
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© Jean-Luc Douchet
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En novembre 1917, le char Mark IV Deborah entrait dans Flesquières dans le cadre de la bataille de Cambrai. Le chef d'équipage et 7 sept soldats britanniques se trouvaient à l'intérieur du tank lorsqu'il fut attaqué par des tirs ennemis. 5 soldats périrent ce jour-là. 

Histoires 14-18 : le char Déborah
Source archives : - Australian War Memorial - Pathé Gaumont  - France 3 - F. Mabille


Une émission spéciale consacrée au centenaire de la bataille de Cambrai sera diffusée dimanche 26, de 11h30 à 12h sur France 3 Hauts-de-France. 

 

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