• MÉTÉO
  • VOS RENDEZ-VOUS
  • SPORT
  • DÉCOUVERTE
  • FAITS DIVERS
  • POLITIQUE

Histoires 14-18 : un soldat australien

© - Australian War Memorial
- Pathé Gaumont
© - Australian War Memorial - Pathé Gaumont

Par France 3

Il est reconnaissable à son célèbre chapeau mou au bord relevé. Le Digger, en australien, celui qui creuse pour se mettre à l’abri du feu ennemi.
Cette statue le représente avec les insignes des
4 divisions australiennes d’infanterie engagées à Bullecourt, au sud d’Arras dans le Pas-de-Calais.
Ici, en avril et mai 1917, deux batailles ont fait 10 000 victimes .


Avril 1917, les troupes du Commonwealth attaquent dans le secteur d’Arras pour faire
Diversion et permettre aux Français de percer sur le chemin des Dames.
Le 11 AVRIL, à l’aube, les soldats s’élancent.
Objectif : le village de Bullecourt pour prendre les Allemands à revers.
C’est l’apocalypse, dans la boue et la neige, sans le soutien de l’artillerie, 2200 Diggers tombent sous le feu allemand.
Les chars anglais chargés d’ouvrir des brèches sont mis hors de combat avant même d’atteindre les premières lignes.



Histoires 14-18 : un soldat australien
Synthé archives : - Australian War Memorial - Pathé Gaumont  - France 3 - F. Mabille



Le Digger, sacrifié en avril sera à nouveau sacrifié en mai.
Le Chemin des Dames est un échec et on demande alors aux Australiens de relancer leur attaque sur Bullecourt.
Le 3 mai, les combats sont féroces, les pertes sont énormes pour un bilan dérisoire. 7000 australiens tués pour reprendre 400 mètres de front.
Chez les Diggers va naître un profond ressentiment à l’encontre du commandement britannique qui les a jetés dans une bataille mal préparée.


60 000 soldats australiens trouveront la mort pendant la Grande Guerre. C’est le plus fort taux de mortalité de toutes les armées engagées sur le front ouest.
En 1992, l’Australie élèvera cette statue, hommage aux Digger, robuste, simple, intrépide et déterminé.
Bullecourt plus connu aux antipodes qu’en France symbolise l’un des lieux fondateurs de la nation australienne.




 

Sur le même sujet

Il y a vingt ans, Robert Mugabe, ancien président du Zimbabwe, visitait Amiens

Les + Lus